A precipitação ao leste das montanhas de Serra Nevada é uma das principais fontes de água para quatro milhões de habitantes em Los Angeles. As neves destas montanhas derretem na primavera e verão, fornecendo água para Los Angeles através de um aqueduto de mais de 540 km de comprimento.

A disponibilidade futura desta fonte de abastecimento de água é de importância vital para o Los Angeles Department of Water and Power (Departamento de Águas e Energia de Los Angeles) de modo a atender as necessidades de uma população e grande economia em constante crescimento. As mudanças climáticas são um motivo de preocupação devido às alterações na precipitação e porque o derretimento precoce das neves pode reduzir a quantidade de água acumulada na neve em Serra Nevada.

Os cientistas da Tetra Tech avaliaram potenciais impactos das mudanças climáticas nestas fontes de água usando uma combinação de métodos de modelagem e analíticos, incluindo redução de escala dinâmica e estatística de modelos climáticos globais e por meio da avaliação dos registros históricos de 80 anos da bacia hidrográfica. A Tetra Tech usou os resultados das análises para identificar potenciais medidas de adaptação, incluindo a criação de reservas adicionais de águas subterrâneas e superficiais, conservação e novas fontes de água.