Jill Manning Hudkins é a líder da empresa Tetra Tech em programas de água potável. Ela tem 21 anos de experiência em consultoria na área de engenharia e é responsável pelo desenvolvimento e pela implementação de diversos dos programas de grande porte da Tetra Tech para suprimento, transposição e tratamento de água. A experiência de Hudkins abrange a gestão de planejamento, projetos, licenças, construção e uma variedade de atividades técnicas em projetos de infraestrutura para água, com especialização específica na aplicação de tecnologias de uso de membranas.

Hudkins é associada da American Water Works Association, da Water Environment Foundation e da American Membrane Technology Association. Ela foi membro da diretoria da Southeast Desalting Association por seis anos, presidente por três anos e ainda é membro ativo. Hudkins é bacharel em engenharia civil pela Universidade de Duke e mestre em engenharia civil pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts, MIT. É engenheira profissional registrada na Flórida e no Texas.


Quais são os principais estímulos aos projetos municipais de tratamento de água e efluentes líquidos?

Os recursos hídricos limitados, a implementação de novas normas e a infraestrutura obsoleta estão forçando os municípios a rever sua infraestrutura e seu planejamento. As regiões suscetíveis à falta de água ou que atualmente já sofrem com a escassez de água têm uma necessidade cada vez mais urgente de desenvolver fontes locais de suprimento de água. As concessionárias públicas estão se concentrando em localizar suas fontes disponíveis de água de melhor qualidade para implementar os projetos mais viáveis e econômicos de suprimento de água para seus consumidores. As tendências em relação a fontes alternativas de suprimento de água abrangem estações de dessalinização de água salobra do lençol freático que envolvem a purificação da água captada para reabastecimento dos aquíferos. Oportunidades adicionais de projetos no mercado de efluentes líquidos estão sendo estimulados pelas necessidades de captação de água, requisitos de observância à legislação, decretos de outorga e otimização operacional das instalações, para permitir operações aprimoradas e economia nos custos de manutenção.

O que diferencia a Tetra Tech de outras empresas que atuam no mercado de efluentes líquidos?

Nos últimos 14 anos, a Tetra Tech foi classificada em primeiro lugar no tratamento da água pela revista Engineering News-Record. Atualmente, estamos também classificados em primeiro lugar no tratamento e dessalinização da água, devido ao nosso volume de trabalho nessa área de atuação. Com base no número de estações de tratamento por membrana que a Tetra Tech já instalou, desenvolvemos um relacionamento de trabalho próximo com fabricantes e especialistas familiarizados com o mercado de tratamento por membranas, que evolui rapidamente. Temos capacitação significativa no suprimento, distribuição, tratamento e armazenamento de água; e projetamos uma capacidade total de 300 MGD (milhões de galões/dia) construída e instalada para tratamento por membranas. Nos últimos 10 anos, também projetamos mais de 200 MGD em processos de osmose reversa em estações de tratamento de água para fontes salobras e água do mar. Nossos especialistas são bastante experientes na dessalinização para clientes municipais, comerciais e industriais.

Qual é a situação dos programas de dessalinização nos Estados Unidos atualmente?

Creio que seja importante discutir a dessalinização de águas salobras do lençol freático e da água do mar separadamente. A dessalinização de água salobra do lençol freático continua em franco crescimento nos EUA, com novas usinas sendo planejadas na Califórnia, na Flórida e no Texas. O desenvolvimento de projetos de dessalinização de água do mar nos EUA continua sendo um desafio. Atualmente, a Tampa Bay Water opera uma estação de dessalinização de água do mar com capacidade para 25 MGD e quase uma dúzia de instalações adicionais estão sendo planejadas em todo o território dos EUA. Entretanto, o cronograma de implementação para esse tipo de projeto pode durar de 10 a 20 anos, de forma que a dessalinização de água do mar continua se desenvolvendo em ritmo lento nos EUA. Atualmente, a maioria das estações de dessalinização dos EUA utilizam a tecnologia de osmose reversa.

Cite alguns locais onde a Tetra Tech está ajudando seus clientes a avaliar e implementar meios alternativos de suprimento de água.

A Tetra Tech está trabalhando em diversos projetos de meios alternativos de suprimento de água atualmente, por toda a América do Norte. Entre os exemplos recentes, podemos citar nosso trabalho no sistema de águas de San Antonio, no Texas e na cidade de Clearwater, na Flórida, para avaliar e implementar meios alternativos de suprimento de água que atendam ao déficit futuro. O programa de dessalinização de água do lençol freático, de US$ 145 milhões, do sistema de águas de San Antonio utilizará a tecnologia de osmose reversa para produzir aproximadamente 10 MGD de água potável. A Tetra Tech lidera a equipe de projetos da usina de tratamento de água sob o comando da Black & Veatch. No momento, estamos auxiliando a cidade de Clearwater com o projeto-piloto de estudos e demonstração de reintegração e reutilização potável indireta dos aquíferos do sistema da cidade, com até 3 MGD de água captada altamente purificada.