La route d’hiver de Tibbitt à Contwoyto est un chemin de glace emprunté par des poids lourds. Elle constitue le seul accès terrestre à une région riche en ressources dans la partie centrale du Nord canadien. Tetra Tech a fourni des services de génie dans des conditions de glace et des services connexes en appui à l’usage continu de la route.  

Ouverte depuis 1983, la route s’étend sur plus de 310 milles (500 km), traversant la forêt boréale et la toundra arctique pour répondre aux besoins liés à l’exploitation et à la mise en valeur des mines des Territoires du Nord-Ouest et du Nunavut. Plus de 80 % de la route ont été construits sur un lac glacé. En raison de la hausse de la circulation et de la taille des véhicules, combinée avec une saison incertaine chaque année à cause du changement climatique, il était nécessaire d’établir un programme de gestion des risques qui veille à ce que les décisions opérationnelles liées aux charges de camion se basent sur des principes d’ingénierie solides. 

L’équipe de génie et de géophysique des glaces de Tetra Tech a fourni des services intégrés, notamment : 

  • analyse de la capacité de charge de la glace pour calculer l’épaisseur de glace et déterminer si cette dernière peut supporter des charges lourdes de façon sûre; 
  • collecte de données bathymétriques sur l’épaisseur et la profondeur de la glace au moyen d’un géoradar pour examiner les conditions de la route et reconnaître d’éventuels problèmes;
  • profilage de bathymétrie à travers la glace au moyen d’un géoradar qui détecte les hauts-fonds pour prévoir des problèmes lors d’une circulation dense et collecte de données sur le volume d’eau pour se conformer aux règlements sur les prélèvements d’eau (cette démarche a permis à l’exploitant routier de réaliser de substantielles économies de coûts sur le plan de la logistique);
  • mesure in situ de la résistance de la glace pour s’assurer que la glace arrosée est comparable à la glace d’un lac naturel.   

En vue d’améliorer l’efficacité de ces services, Tetra Tech a introduit les innovations suivantes :  

  • modification de profileurs de glace géoradars standards au moyen de matériel et de logiciel adaptés pour améliorer l’efficacité;
  • création d’un système de profilage de la glace en temps réel pour mesurer l’épaisseur de la glace et la bathymétrie de l’eau;
  • conception d’un système de base de données SIG contenant toutes les données récentes sur le terrain pour assurer une planification plus efficace. 

Tetra Tech a également réalisé des études de classification écologique des terres comme partie intégrante d’une enquête exhaustive en vue d’assembler de l’information environnementale et technique préliminaire pour les routes d’hiver. Ces renseignements ont été utilisés pour appuyer le renouvellement du permis d’occupation fournie par le gouvernement fédéral canadien.  

La durée saisonnière étant incertaine en raison du changement climatique, on a décidé de mettre au point des options terrestres pour une partie du tracé. En 2008, Tetra Tech a réalisé des programmes environnementaux et techniques sur le terrain, une analyse routière et des conceptions préliminaires pour une route terrestre saisonnière de 99,4 milles (160 km) à l’extrémité sud de la route d’hiver.