La Wastewater Treatment Division du Department of Natural Ressources du comté de King est responsable du transport de la majeure partie des eaux usées et des installations de traitement qui desservent la grande région de Seattle. Le siphon Ballard est un élément essentiel du système de collecte des eaux d’égout qui dessert des milliers de foyers du nord de Seattle. Préoccupé par l’intégrité structurale des siphons bitubes à douve de bois qui passe sous le canal maritime achalandé de Washington Lake (Seattle), le comté de King s’est tourné vers son détenteur de contrat sur appel, Tetra Tech, pour régler le problème.

Tetra Tech a été le principal ingénieur-conseil pour le projet et a évalué les différentes options pour la réhabilitation de cet élément essentiel du système, tout en augmentant la capacité de transport du siphon Ballard et en réduisant l’incidence des débordements d’eaux d’égout combinées durant les orages violents. Les travaux de Tetra Tech comprenaient aussi la révision des commandes électriques, un claustra architectural, un élargissement structurel du régulateur Ballard, le contrôle de la circulation sur les artères, l’aménagement des sites du bassin d’admission et du bief d’aval, et la rénovation des rues adjacentes.

L’équipe de conception a découvert que les siphons de 36 po (92 cm) existants, qui montraient certains signes de déformation, étaient dans un état suffisant pour procéder à une réhabilitation par tubage à l’aide de nouvelles conduites en polyéthylène haute densité soudées par extrusion. Un nouveau siphon parallèle de 84 po (213 cm) a aussi été construit pour réduire le risque de débordement des eaux d’égout combinées dans le canal maritime de Washington Lake et pour maîtriser les installations. Le tunnel de 1 977 pi (603 m) devait se trouver à plus de 60 pi (18 m) de profondeur sous le canal maritime existant afin d’être construit dans des sols compétents.

Le comté de King est très heureux de la performance de toute l’équipe et de la manière dont tous ont collaboré à de faire de ce projet une grande réussite.

Ade Franklin, Le chargé de projet pour le comté de King

Lorsque le site qui devait recevoir le puits de lancement a été retiré de manière subite, l’équipe de projet de Tetra Tech a travaillé de concert avec le service immobilier du comté afin de trouver un nouveau site et de négocier une entente dans les plus brefs délais. La distance à parcourir étant plus grande pour le nouveau site, l’équipe de projet a dû utiliser une machine à pression de terre (EPBM) pour creuser dans un complexe alignement courbe et demeurer dans les limites d’une servitude existante. L’EPBM a permis une importante réduction des risques associés au projet tout en répondant aux besoins des propriétaires des terrains avoisinants.  

Durant la construction, l’utilisation d’une machine de forage de puits d’accès (VSM) Herrenknecht a été approuvée pour forer le puits de lancement. Cette technologie de forage de puits n’avait jamais été employée en Amérique du Nord auparavant. La VSM d’Herrenknecht emploie de robots pour construire des tunnels d’arbre en contrôlant avec précision la descente de segments de revêtement prémoulés, ce qui permet la construction de puits plus profond sans égouttage des régions où le niveau de la nappe phréatique est élevé et sans intervention humaine à l’intérieur du puits.

Le maintien du débit dans les égouts au cours du projet était essentiel. Comme il n’y avait pas de possibilité de détournement, notre équipe a examiné l’historique du débit pour déterminer le moment auquel il serait le plus faible afin de permettre au sous-traitant d’effecteur le raccordement final au système existant et d’exécuter les travaux.

Afin de minimiser les perturbations de la circulation et les conséquences pour les entreprises locales de cette zone industrielle marine achalandée, les activités liées à la construction ont été planifiées de manière séquentielle et des plans de contrôle de la circulation ont été préparés et suggérés pour chacune des phases du projet. Des voies de déviation temporaires, des canalisations de détournement pour les fermetures de voies et des passages sécuritaires pour le public ont permis l’achèvement sans heurts du nouveau système de siphon.

Le siphon Ballard peut maintenant acheminer jusqu’à 83 millions de gallons (314 millions de litres) d’eaux usées en provenance de Seattle au centre de traitement de West Point par jour par des canalisations situées sous le canal maritime du lac Washington. Le siphon s’est acquitté de la tâche comme prévu durant les fortes pluies d’octobre 2014, ce qui a permis de prévenir des débordements d’eaux d’égout combinées.

Élément marquant

• En 2015, l’American Council of Engineering Companies (chapitre de Washington) a remis le prix Best in State Gold Award dans la catégorie Utilisation originale ou innovatrice de techniques nouvelles ou existantes à Tetra Tech pour sa conception du siphon Ballard.