Les services de Tetra Tech ont été retenus pour réaliser un rapport d’évaluation du promoteur dans le cadre du projet de métaux des terres rares de Nechalacho et appuyer le processus d’examen et d’évaluation environnementaux, l’étude de faisabilité et l’obtention des permis réglementaires.

La propriété du projet de Nechalacho est située à Thor Lake dans le district minier de Mackenzie des Territoires du Nord-Ouest. Elle se trouve sur les terres traditionnelles des Premières Nations locales des Métis et des Dénés, et n’est accessible que par avion ou par barge en été et par route de glace en hiver. Étant donné la complexité du processus d’utilisation et de réglementation, un effort substantiel doit être déployé pour réaliser le rapport d’évaluation du promoteur en appui au processus d’examen environnemental. Le projet de Nechalacho est l’un d’une poignée seulement de projets de métaux lourds des terres rares à l’extérieur de la Chine à propos duquel on a effectué une étude de faisabilité et une évaluation des répercussions environnementales approuvée. 

Tetra Tech a réalisé un rapport d’évaluation du promoteur pour le projet de Nechalacho et appuyé le processus d’évaluation et d’examen environnementaux. Le conseil d’examen des répercussions environnementales de la vallée du Mackenzie a recommandé d’approuver le projet à la condition de mettre en œuvre les mesures et les engagements établis dans le rapport d’évaluation environnementale.     

Par ailleurs, Tetra Tech a inclus des renseignements sur des questions environnementales, d’obtention de permis, de fermeture et de remise en état dans l’étude de faisabilité du projet de Nechalacho. La compagnie travaille de près avec Avalon Rare Metals, le propriétaire de la mine, dans la poursuite de la phase d’obtention de permis réglementaires menant aux futures activités de construction et d’exploitation du projet.   

Le projet de Nechalacho est censé durer 20 ans et comporte 2 composantes de site proposées :

  • le site de la mine et de l’installation de flottation Nechalacho, à savoir une mine souterraine et une installation de flottation qui seront situées sur la propriété de Thor Lake; 
  • le site de l’installation hydrométallurgique, une usine qui sera située sur la zone désaffectée existante de l’ancienne mine Pine Point.

Une barge de transport des concentrés de minerai sera utilisée pour traverser le Grand lac des Esclaves depuis le site de la mine et de l’installation de flottation Nechalacho jusqu’au site de l’installation hydrométallurgique aux fins de raffinement. Les produits de métaux des terres rares seront expédiés par camion de l’installation hydrométallurgique à Hay River, village où ils seront ensuite placés dans un train en direction des États-Unis pour y être traités une dernière fois.

Élément marquant

En 2010, Avalon Rare Metals Inc., propriétaire du site, a reçu le prix de responsabilité environnementale et sociale de l’ACPE reconnaissant les efforts de mobilisation de la communauté durant l’exploration du dépôt Nechalacho.