Le secteur des pêches revêt une immense importance pour l’économie des Philippines, en particulier pour les citoyens plus pauvres et plus marginalisés dont les moyens de subsistance dépendent des pêches à petite échelle. La pêche excessive a donné lieu à une baisse de la taille moyenne des poissons, des changements à la composition des espèces et une forte réduction de l’abondance des espèces de grande valeur commerciale. Dans le cadre du programme Ecosystems Improved for Sustainable Fisheries (ECOFISH), de l’aide technique est offerte pour protéger les principales zones marines de biodiversité dans les Philippines. ECOFISH est une initiative commune entre l’U.S. Agency for International Development (USAID) et le Bureau of Fisheries and Aquatic Resources de l’U.S. Department of Agriculture. Elle a pour but d’améliorer la gestion d’importantes ressources côtières et marines, ainsi que les écosystèmes associés appuyant les économies locales. En particulier, ECOFISH permet de conserver la diversité biologique, d’améliorer la productivité de l’écosystème et de rétablir la profitabilité des pêches dans huit principales zones de biodiversité marine au moyen de méthodes de gestion des pêches axées sur l’écosystème.   

[…] les membres de l’équipe ECOFISH ont non seulement fait preuve d’endurance exceptionnelle, mais ils ont aussi démontré que rien ne les arrête et qu’ils ont une vision. Ce fut un véritable plaisir que de travailler avec eux et je pense qu’il est important que vous sachiez à quel point nous sommes satisfaits de leur rendement.

Joseph Foltz, directeur intérimaire, Office of Environment, Energy, and Climate Change de l’USAID, à Manille (Philippines)

Tetra Tech est en train de mettre en œuvre le projet ECOFISH en adoptant une méthode qui intègre les pratiques optimales et la participation des communautés locales tout au long du cycle d’exécution. Par l’entremise de partenariats locaux avec des établissements d’enseignement, le secteur privé et des organisations non gouvernementales, nous renforçons les activités de subsistance des communautés de la région. Afin d’obtenir du soutien à la gestion des pêches viable, ECOFISH met l’accent sur de principaux partenariats à fort effet de levier ainsi que sur des initiatives communautaires du secteur privé en vue d’assurer la durabilité de la conservation de la biodiversité.  

Au moyen de technologies novatrices créées par notre équipe ECOFISH, nous enregistrons les pêcheurs à petite échelle dans les endroits isolés des Philippines. Les membres de l’équipe ont travaillé avec le bureau des pêches et des ressources aquatiques des Philippines et le bureau des technologies des communications du ministère des Sciences et des Technologies de l’information des Philippines pour créer FishR, un système d’enregistrement de pêcheurs et une base de données en ligne. Par le passé, les pêcheurs devaient parcourir de longues distances pour s’enregistrer. Grâce à FishR, ils peuvent s’enregistrer en quelques minutes depuis un ordinateur ou un appareil mobile. Cet outil leur permet d’épargner du temps et de l’argent; il a également donné lieu à un plus grand nombre de pêcheurs enregistrés.  

Cependant, l’accès à Internet demeure très limité. Afin d’améliorer l’accessibilité à FishR, l’équipe de projet a lancé un partenariat public-privé pour établir une connexion Internet à haute vitesse dans cinq sites pilotes de la région Bohol. Le « super Wi-Fi » est offert au moyen d’une technologie appelée TV White Space, laquelle mobilise les fréquences de télévision non utilisées. Il a permis à des communautés entières d’avoir accès à une connexion Internet à haute vitesse fiable. Grâce à cette technologie, il est possible d’offrir une couverture Wi-Fi à coûts réduits qui est 10 fois supérieure aux méthodes conventionnelles et qui nécessite uniquement une infrastructure minimale – une solution prometteuse dans les pays en voie de développement.