Eduardo Yassuda, Ph. D., a une expérience exhaustive en ce qui a trait au génie côtier et océanographique, à la modélisation de l’hydrodynamique, à la qualité de l’eau et aux processus écologiques dans les systèmes côtiers et des estuaires. Il a participé activement à la mise en place et à l’amélioration de plus d’une douzaine de modèles d’hydrodynamique et de qualité de l’eau pour des emplacements à l’échelle mondiale.

Au cours des 25 dernières années, M. Yassuda a aidé à relier l’ingénierie à l’océanographie – tout en réalisant son rêve d’enfance de devenir océanographe. Durant les travaux de son doctorat, il s’est spécialisé en modélisation numérique de l’hydrodynamique et de la qualité de l’eau. En tant que directeur des services côtiers et océanographiques de Tetra Tech au Brésil, M. Yassuda a dirigé une équipe composée de 40 membres fournissant des services de modélisation prédictive et rétrospective pour les secteurs du pétrole et du gaz, les ports et les districts côtiers au Brésil et à l’échelle internationale. Ils ont aussi conçu des systèmes opérationnels de prévision et d’alerte marine.


Comment les services de modélisation de Tetra Tech aident-ils les autorités portuaires et les clients dans les domaines du pétrole et du gaz?

Les clients recherchent généralement deux types différents de modélisation, basés sur une échelle de temps. Alors si vous avez eu un incident – un déversement de pétrole ou la perte d’une personne en mer – nous essayons de reproduire l’événement pour soutenir l’évaluation des dommages, le nettoyage et le confinement, ou les efforts de recherche et de sauvetage.

L’autre possibilité est de regarder vers l’avenir – pour prévoir les répercussions potentielles d’événements, d’installations portuaires ou d’opérations en mer. Nous simulons les conditions climatologiques ou les événements extrêmes. Nos services sont souvent utilisés dans le cadre de déclarations des impacts environnementaux ou de projets de planification d’opérations.

Plus récemment, nous avons élaboré des outils de modélisation opérationnelle, qui permettent la prévision des conditions météorologiques et océanographiques pour une période déterminée – disons les cinq prochains jours – avec un niveau élevé de précision et une haute résolution dans le domaine d’intérêt. Par exemple, si un port possède une opération de plongée ou de dragage pour laquelle l’état de la mer est essentiel, nous pouvons l’aider à prévoir et à mieux gérer ces opérations et à déployer ses ressources de manière plus sécuritaire et plus économique. Par exemple, nous avons aidé une autorité portuaire locale à mieux surveiller et confiner le panache provenant d’un projet de dragage. En effectuant le dragage lorsque les conditions marines et météorologiques sont favorables, il peut empêcher le panache d’atteindre des zones sensibles..

Vos services de modélisation contribuent-ils à rendre les mesures d’intervention plus efficaces?

Oui, par exemple, nous avons conclu des contrats ici au Brésil avec PETROBRAS et d’autres sociétés d’énergie qui se fient à nous pour les prévisions des courants marins et des vents. Si un incident a lieu, ils nous donnent une description de l’incident, nous indiquent où ils se trouvaient et nous décrivent le type de pétrole déversé. Nous leur donnons des prévisions dans les deux heures, et grâce aux renseignements que nous leur fournissons, leur équipe d’intervention peut faire une meilleure planification et intervenir plus efficacement. Depuis l’incident de la plateforme Deepwater Horizon dans le Golfe, il est clair que des incidents vont avoir lieu. Il faut être préparé et en mesure d’intervenir rapidement.

Nous avons aussi aidé la marine brésilienne et PETROBRAS lors de plusieurs opérations de recherche et de sauvetage. En fonction de l’endroit où des débris ont été trouvés, nous avons été en mesure de créer des simulations pour aider les autorités à définir les secteurs de recherche optimaux.

Comment Tetra Tech contribue-t-elle à développer un meilleur contrôle du trafic pour les ports?

Beaucoup de ports, surtout en Europe, utilisent des Vessel Traffic Marine Information Systems (systèmes d’information marine sur le trafic des navires) (VTMIS) – semblables au contrôle du trafic aérien pour les navires. Nous travaillons avec la marine brésilienne pour élaborer des lignes directrices pour les ports du Brésil. Nous collaborons aussi avec l’autorité du port Santos, qui est le plus grand port en Amérique du Sud, parce qu’elle veut mettre en place ce système VTMIS et aura besoin de modélisation opérationnelle de la zone côtière en vue de mieux guider et contrôler les navires approchant des ports. C’est encore plus complexe lorsque les ports doivent travailler avec des marées favorables pour accueillir de nouveaux navires de taille plus imposante.

Vos modèles fonctionnent-ils dans les environnements côtiers?

Jusqu’à récemment, il y avait des modèles en mer pour l’océan en entier et des modèles séparés pour les zones côtières. Ceux-ci communiquaient seulement en fonction de l’imposition d’un ensemble de conditions limites, qui empêchaient le modèle côtier de prévoir des situations réelles. Nous avons élaboré des modèles globaux que nous pouvons relier à des modèles côtiers locaux précis plutôt que d’imposer une condition limite. Puis, nous pouvons prévoir les niveaux de la mer, les courants et les inondations à l’aide d’outils à la fine pointe, ce qui permet une prédiction plus précise des conditions côtières.

Comment votre technique de collecte de données améliore-t-elle votre capacité à fournir des solutions à vos clients?

Nous avons commencé à effectuer la collecte de données pour répondre aux attentes et aux exigences de nos clients. En général, les programmes de collecte de données et les programmes de modélisation entrent en conflit. Les modélisateurs vont dire que les données étaient erronées, et les personnes ayant recueilli les données ne conçoivent pas leurs programmes de collecte afin de répondre aux exigences d’importation dans les systèmes de modélisation. Puisque nous détenons une expertise dans les deux domaines, nous pouvons aider les clients à élaborer des programmes de surveillance qui fonctionnent pour les deux objectifs.

Et nos services ne s’arrêtent pas à la modélisation. Tetra Tech veut offrir une solution générale aux problèmes côtiers et océanographiques de ses clients. Cette solution implique les données, la modélisation, l’analyse et l’ingénierie.