Carol Hufnagel, PE, est la leader en matière de pratiques de gestion du temps humide à l’échelle nationale de Tetra Tech Elle travaille sur des projets de déversoirs d’orage, de déversoirs d’égouts sanitaires, et de projets relatifs aux eaux pluviales depuis plus de 30 ans.

L’expertise de Mme Hufnagel comprend la planification et la mise en place de mesures de contrôle de déversoirs d’orage et de déversoirs d’égouts sanitaires, d’infrastructures vertes, de politiques réglementaires, d’hydraulique et d’hydrologie. Elle a obtenu ses diplômes de premier et de deuxième cycle universitaires en génie civil de l’Université du Michigan.


Que sont les déversoirs d’orage et les déversoirs d’égouts sanitaires?

Un déversoir d’orage, ou déversoir d’eau excédentaire, est un point de rejet faisant partie d’un système d’égouts. Des déversoirs d’eau excédentaire conçus pour transporter les eaux usées autant que les eaux de ruissellement ont été construits dans de nombreuses régions des États-Unis, du Canada et d’autres pays. Les débits de temps sec sont acheminés aux usines de traitement. Les débits excédentaires provenant de pluies plus abondantes sont déversés sans traitement aux eaux réceptrices.

Un déversoir d’égout sanitaire est utile lorsqu’un système d’égout sanitaire séparé déborde – soit par les débits provenant de temps humides ou par un obturateur ou des dommages au réseau – et les eaux usées sont libérées dans les eaux de surface ou dans le sol.

À mesure que la société donne plus de valeur à la qualité de l’eau, le déversement fréquent d’eaux non traitées provenant de systèmes d’égouts n’est plus considéré comme une pratique acceptable. La question devient : à quel point ces déversements doivent-ils être contrôlés ou éliminés. Les normes varient selon l’emplacement, mais les approches générales demeurent les mêmes.

Quelles mesures sont mises en place par les communautés disposant de déversoirs d’eaux excédentaires?

Les déversoirs d’eaux excédentaires doivent être réduits pour protéger la qualité de l’eau et sont contrôlés de trois manières principales. D’abord, par la réduction du débit pénétrant dans le système de déversement d’eaux excédentaires par le biais de mesures comme des infrastructures d’eaux de ruissellement vertes ou par la séparation des égouts. Ensuite, par la conservation temporaire du débit excédentaire dans des bassins, des tunnels ou des pipelines de grande taille jusqu’à ce qu’il puisse être acheminé à l’usine de traitement. Enfin, par l’augmentation de la capacité de traitement en agrandissant une usine existante de traitement des eaux usées ou à l’aide de traitement-satellite. Au cours des dernières années, les infrastructures vertes sont devenues une composante importante de beaucoup de programmes. Les municipalités veulent maximiser les avantages des programmes tout en minimisant les dépenses générales. Sans égard à la technologie prédominante, les meilleurs plans répondent aux objectifs et à la situation unique de la communauté.

Qu’est-ce qui rend le contrôle des déversoirs particulièrement difficile?

L’objectif des programmes de contrôle des déversoirs est de définir les composantes du projet pour atteindre le rendement désiré sans être trop conservateur. Les coûts de mise en œuvre sont élevés, et beaucoup de communautés ont de la difficulté à financer leur programme. Le coût initial de construction n’est pas la seule difficulté en ce qui a trait au financement; le coût du cycle de vie et les autres avantages apportés à la communauté sont aussi importants. 

L’attention au détail est essentielle pour le développement de projets réussis. Un investissement dans la collecte de données et les renseignements concernant le site est nécessaire pour réaliser des économies dans le coût total du projet. La conception du projet est basée sur la quantification du débit, sur une compréhension approfondie du fonctionnement du système, et sur l’attention portée à l’exploitation et à l’entretien à long terme.

Quelle aide Tetra Tech peut-elle apporter?

Tetra Tech cherche toujours à optimiser la sélection de projets dans le cadre d’un plan de contrôle à long terme. Nous basons nos recommandations sur les conditions locales précises et travaillons avec nos clients pour déterminer les projets qui fonctionneront le mieux dans la communauté. Nous équilibrons les nombreuses questions faisant partie du programme de mise en œuvre : travaux techniques, financement, questions réglementaires, exploitation et entretien, et engagement public.

Notre compréhension des questions critiques provient d’une solide expérience de mise en œuvre de projets réussis dans toutes les phases du cycle de vie du projet. Le portefeuille de déversoirs d’orage comprend plus d’un milliard de dollars pour des projets réalisés. Notre expérience dans la mise en place d’une large gamme de types de technologies nous aide à trouver la meilleure solution en fonction de la situation unique de chaque communauté. Nous disposons d’une expertise unique dans le contrôle en temps réel et les infrastructures vertes.

Le contrôle en temps réel et l’optimisation du système maximisent l’utilisation de l’infrastructure en place, ce qui réduit le besoin d’installations supplémentaires et des coûts associés. Les projets de Tetra Tech à Louisville, dans le Kentucky, et à Montréal, au Québec, démontrent les économies importantes pouvant résulter d’une gestion efficace de l’infrastructure en place.

L’infrastructure verte permet que moins d’eaux de ruissellement atteignent le système d’eau excédentaire durant des périodes de pluie. Beaucoup de municipalités passent à cette approche pour le contrôle du déversoir d’eaux excédentaires à cause des avantages secondaires liés à la qualité de vie. Cela nécessite différents types d’efforts, y compris les programmes de financement, la coordination du code et des règlements, l’engagement public et la coordination avec des propriétaires de terrains privés. Deux questions essentielles doivent être abordées : où et comment mettre en place l’infrastructure verte; la réponse à ces questions n’est pas simple. Pour répondre à ces questions, nous devons tenir compte autant des perspectives à court terme qu’à celles à long terme. Tetra Tech dispose de capacités uniques dans l’optimisation de la localisation d’infrastructure verte – réduisant ainsi les coûts, traitant les obstacles liés à l’institution et fournissant une conception réalisée par des spécialistes. Notre approche interdisciplinaire a permis une mise en place économique notamment à Omaha, au Nebraska, et à Detroit, au Michigan.

Quelles sont les difficultés associées aux infrastructures vertes?

Les infrastructures vertes ont suscité beaucoup d’intérêt au cours des dernières années en ce qui concerne le contrôle des déversoirs d’orage. Dans un certain nombre de jugements convenus, l’infrastructure verte était une composante soit exploratoire, soit intégrante du plan. Les questions critiques comprennent comment l’infrastructure verte va performer au niveau des réseaux d’égouts et comment elle peut être appliquée de manière rentable et mise en place sur le plan institutionnel. Tetra Tech a travaillé avec le bureau de recherche et de développement de l’EPA et avec de grandes municipalités sur des projets traitant ces questions.

Quels sont les endroits où Tetra Tech travaille sur des programmes de contrôle de déversoirs d’orage et de déversoirs d’égout sanitaire?

Tetra Tech a travaillé sur ces programmes de Boston à Seattle aux États-Unis, ainsi que dans de grandes villes au Canada et en France. Au Michigan et en Ohio, nous avons mis en place plus de 15 installations pour temps humide. Dans le comté King, à Washington, nous avons contribué à l’élaboration du plan de contrôle des déversoirs d’orage et à la mise en place de plusieurs projets. Ces travaux comprenaient une évaluation des technologies de traitement des débits découlant de temps humide tenant compte du rendement, de la fiabilité et du coût de différentes approches. De la Nouvelle-Angleterre à la côte ouest des États-Unis, et au Canada, nous avons effectué les étapes de la planification à la construction du contrôle de déversoirs d’orage et de déversoirs d’égout sanitaire.

Qu’est-ce qui donne à Tetra Tech son expertise en matière de déversoirs d’orage?

Tetra Tech est placé de manière unique pour soutenir le contrôle des déversoirs d’orage à cause de son historique de mise en œuvre de projets. Tetra Tech collabore avec des municipalités construisant des dispositifs de contrôle de déversoirs d’orage depuis plus de 25 ans. Ces programmes ont fait appel à différentes technologies, y compris les bassins de traitement de rétention, la séparation des égouts, la conservation au sein du système et les infrastructures vertes. Nous profitons des leçons apprises à partir de projets concrets pouvant être appliquées à des projets subséquents. L’avantage de travailler avec une large gamme d’approche et de technologies nous aide à les sélectionner et à les appliquer avec succès.