Les scientifiques de Tetra Tech ont collaboré avec leurs collègues de l’U.S. Environmental Protection Agency Office or Research and Development pour produire l’article « Modeling Streamflow and Water Quality Sensitivity to Climate Change and Urban Development in 20 U.S. Watersheds », qui a été publié sur le site Web du Journal of American Water Resources Association.

L’article résume les travaux effectués par Tetra Tech pendant cinq ans, de concert avec les chercheurs de l’U.S. Environmental Protection Agency (EPA), afin d’analyser les effets des changements climatiques et du développement urbain aux États-Unis sur la qualité de l’eau et le débit des cours d’eau. À l’aide d’ensembles de données concernant 20 grands bassins hydrographiques, Tetra Tech a réalisé des modélisations détaillées de ces derniers (à une échelle d’environ HUC4) en employant l’outil d’évaluation des sols et de l’eau et a simulé les effets d’une série de scénarios futurs en matière de conditions climatiques. Les résultats démontraient une tendance à la réduction du volume du débit des cours d’eau dans le centre des Rocheuses et dans le sud-ouest, et une augmentation des volumes sur la côte est et les prairies du nord. Les changements à la quantité de polluants suivent une tendance similaire, mais avec un taux de variabilité plus élevé. La sensibilité aux changements climatiques potentiels est plus importante que celle de changements à l’utilisation des sols à l’échelle des grands bassins (en grande partie en raison de l’incertitude des prévisions concernant les régimes de précipitations à venir), mais ces derniers peuvent jouer un rôle important à l’échelle locale.

L’article complet peut être consulté ici.