Lisa Dukes réalise son rêve tout en gardant son casque de protection sur sa tête. En travaillant pour Engineers Without Borders USA (EWB-USA, en anglais seulement), Lisa, une ingénieure faisant partie de Tetra Tech et basée à Washington, a rapidement réalisé son rêve d’utiliser ses compétences professionnelles pour aider des communautés dans le besoin.

Lisa s’est jointe à Tetra Tech en 1999, puis a collaboré avec EWB-USA en 2008. EWB-USA facilite la participation d’étudiants en ingénierie et d’ingénieurs professionnels à des œuvres de charité autour du monde. Sa portée mondiale et ses modèles durables s’alignent parfaitement à la vision de Tetra Tech, qui est de fournir des solutions claires dans un monde complexe.

EWB A Dream Come True 2

Travaillant aux côtés de Brian Peters, Lisa a établi le EWB-USA Mid-Columbia Professional Chapter (EWB-MC) à l’est de l’État de Washington, et a rapidement pris conscience de son rêve d’aider les gens que l’ISF appelle « l’autre 90 % ».

« Un article sur Médecins sans frontières m’a donné l’idée de chercher une organisation qui me permettrait d’aider des gens en tant qu’ingénieure, » affirme Lisa. « C’est de cette manière que j’ai trouvé EWB. »

Lisa et Brian ont rapidement commencé à recruter des membres pour EWB-MC du bureau de Tetra Tech situé à Richland (Washington) et à mobiliser des ingénieurs locaux désirant établir une relation avec une communauté dans le besoin. EWB-USA publie des projets sur son site Web, mais encourage ses membres à trouver et à soumettre ses propres projets. Dans le cas de Lisa, un projet l’a trouvée. L’organisation sans but lucratif Beth’s Girls a fait appel à la section de Lisa pour lui demander de l’aider à construire une école secondaire à Lumwana West (Zambie).

Située au sud de l’équateur, la Zambie se trouve à 5 000 pi (1 525 m) au-dessus du niveau de la mer et son climat est aride. L’école secondaire la plus près de Lumwana est un pensionnat situé à 54 miles (87 km) de distance, qui coûte 407 $ par enfant par année. Selon Perspectives économiques en Afrique, 67 % de la population de la Zambie vit dans des conditions de pauvreté extrême, avec moins d’un dollar par jour. La distance entre Lumwana et les municipalités voisines réduit aussi la capacité de la communauté d’augmenter le niveau de scolarité de ses enfants, puisqu’aucune école secondaire ne se trouve à proximité. Les jeunes filles de la communauté sont touchées de façon disproportionnelle, puisqu’elles sont les moins susceptibles d’être envoyées au pensionnat éloigné. Les familles pouvant se permettre d’envoyer leurs enfants au pensionnat choisissent leurs garçons.

Le projet d’EWB-MC aidera à construire une école secondaire pour que tous les étudiants aient la chance de poursuivre leurs études et d’éventuellement aller à l’université.

« [EWB-USA] n’examine que les projets bénéficiant à la communauté en entier. [Les projets] ne peuvent viser qu’un seul groupe, » mentionne Lisa. L’école secondaire acceptera les étudiants sans égard à leur sexe et s’efforcera de réduire l’écart d’alphabétisation et d’éducation entre les garçons et les filles.

L’école secondaire sera construite selon les normes du ministère de l’Éducation de la Zambie. Des trois classes de l’école, une sera un laboratoire réservé aux mathématiques, et une autre sera un laboratoire scientifique.

Lorsque l’EWB-MC a accepté le projet, ils ont commencé une campagne de financement. Lisa a fait une demande auprès du programme de subvention d’EWB-USA, qui appuie des projets d’EWB auxquels les employés de Tetra Tech participent. Le programme de subvention est ouvert à tous les employés de Tetra Tech qui sont membres d’une section active d’EWB-USA. La section d’EWB-MC a reçu une subvention de 4 500 $ pour le projet provenant du programme de subvention de Tetra Tech. Tetra Tech a par la suite choisi de continuer à soutenir le projet de Lumwana West, en faisant l’activité caritative de l’année 2012, et a réussi à lever 11 210 $ de plus en provenance de dons des employés à l’échelle mondiale.

Un objectif principal d’EWB-USA est de mobiliser la communauté locale et d’obtenir son soutien pour le projet après le départ des ingénieurs d’EWB-USA. La communauté de Lumwana est profondément impliquée dans le projet et les membres de la communauté partagent leur connaissance en matière de fabrication de briques et d’autres habiletés manuelles. Les membres de la communauté ont fabriqué toutes les briques nécessaires pour construire les murs de l’école selon les normes d’EWB-USA. Les fonds de Tetra Tech donnent aussi des outils importants à la communauté. Par exemple, les fonds de Tetra Tech ont contribué à l’achat d’un mélangeur à béton pour la construction de l’école secondaire. Un problème mineur relatif aux permis a retardé l’achèvement du projet, mais ne l’a pas arrêté. Grâce au dévouement des membres de la communauté de Lumwana et des bénévoles d’EWB-MC, la construction du projet se poursuit; ils sont maintenant en train d’acheter le béton manquant pour terminer les murs et mettre le toit en place. Une nouvelle date d’achèvement sera établie pour faire en sorte que les 700 étudiants de Lumwana soient en mesure de poursuivre leurs études.

Lorsque l’école sera terminée, Beth’s Girls travaillera avec Vision Mondiale pour financer l’école et pour construire des maisons aux enseignants à Lumwana. Le ministère de l’Éducation de la Zambie fournira aussi des fonds. La fondation Beth’s Girls encouragera aussi l’établissement de relations entre les enseignants des États-Unis et les enseignants de l’école de Lumwana. De plus, à cause de l’engagement pris par EWB-USA envers les communautés qu’il sert, le projet sera suivi par Lisa et son équipe pendant les cinq années suivant son achèvement.

Tetra Tech stimule le développement personnel de ses employés et les encourage à participer à des causes importantes. La section professionnelle d’EWB-MC est un exemple du succès que les membres de notre personnel obtiennent lorsqu’ils font ce qu’ils aiment et sont encouragés à le faire. Le soutien de Tetra Tech pour EWB, tant aux États-Unis qu’au Canada, est continuellement compensé par les avantages apportés aux communautés que nous aidons, à nos employés et à l’organisation d’EWB, qui permet à des ingénieurs comme Lisa d’appuyer une nouvelle génération d’ingénieurs dans l’atteinte de notre objectif commun, qui est de faire de la planète un monde meilleur.