Tetra Tech a assisté au sommet biennal du Yukon River Inter-Tribal Watershed Council qui a eu lieu en août, à Mayo (Territoires du Yukon). Le bassin versant de la rivière Yukon est le quatrième en importance en Amérique du Nord, couvrant une région deux fois la taille de la Californie. Depuis le cours supérieur, dans le nord de la Colombie-Britannique, la rivière Yukon traverse le territoire puis l’Alaska pour se jeter dans la mer de Béring.  

Il y a 15 ans, des représentants de 72 tribus d’Alaska et des Premières Nations canadiennes de la Colombie-Britannique et du Yukon ont formé le Yukon River Inter-Tribal Watershed Council. Cette organisation intertribale et transfrontalière a pour mission de préserver l’un des bassins versants les plus précieux du monde entier et dont les eaux coulent sur les terres autochtones du groupe. Le Conseil est en train de créer un plan commun de la gestion de la qualité de l’eau et un programme intégré de surveillance de l’eau. Il s’agit d’un mouvement vraiment local qui compte sur un petit nombre d’employés appuyés par une grande communauté de bénévoles autochtones et des professionnels des domaines juridique et scientifique. Des établissements gouvernementaux américains et canadiens, notamment l’U.S. National Science Foundation, l’U.S. Geologic Survey, l’U.S. Environmental Protection Agency et Santé Canada, offrent du soutien financier.

« Nous avons été témoin de l’adoption historique par le conseil d’un plan provisoire de la qualité de l’eau, y compris une norme commune de qualité d’eau qui est censée s’appliquer à une rivière internationale dans son intégralité, mentionne Ryan Martin, du bureau de Tetra Tech de Whitehorse (Canada). Ce fut incroyable d’y être pour constater l’énergie et les émotions exprimées par les délégués votants et d’entendre les aînés communiquer leurs connaissances traditionnelles en appui à cette action. Les gens se souviendront que Tetra Tech y était! »

La Première Nation Na-Cho Nyak Dun, organisatrice du forum et l’un des partenaires d’entreprise commune de Tetra Tech, est très reconnaissante de la commandite et de la participation de notre compagnie. L’activité a fourni une excellente occasion de discuter d’un nombre de possibilités, y compris celles associées à la santé du bassin versant de la rivière Yukon. Tetra Tech a profité du sommet pour sensibiliser les participants à son expertise en matière de qualité d’eau, de modélisation des bassins versants, de restauration de rivières et d’assainissement de l’environnement.

Tetra Tech a réalisé plusieurs projets qui figurent parmi les principaux moteurs de l’économie du Yukon. Notre travail comprend la mise à niveau du réseau à haute tension local de Yukon Energy; des services de soutien liés à l’environnement, à l’ingénierie et à la gestion de projets pour la mine argentifère Bellekeno d’Alexco Resource Corporation; et une étude de faisabilité pour le projet Eagle Gold de la Gold Corporation, possiblement la plus importante mine aurifère dans l’histoire du Yukon.  

Tetra Tech a un intérêt particulier dans l’avenir du Yukon, car bon nombre de ses programmes de surveillance et d’assainissement des mines, de l’énergie et de l’environnement au Yukon et en Alaska se déroulent à proximité de la rivière Yukon. Un grand nombre de nos liens avec les Premières Nations canadiennes et les tribus de l’Alaska sont représentés au sein du Yukon River Inter-Tribal Watershed Council.

Pour en savoir davantage sur le Conseil et ses activités, consultez le site Web yritwc.org.