El mundo comercial presenta muchos senderos donde las empresas pueden llegar a conocerse y, más tarde, desarrollar relaciones que den como resultado el crecimiento mutuo. Esto ha sido así en el caso de Tetra Tech e IO Environmental & Infrastructure, Inc. (IOEI).

“Proveer agua potable para los remolques de Tetra Tech en el astillero Hunters Point [de San Francisco] me permitió llegar al sistema [de contrataciones federales] en 2007 como excombatiente incapacitado”, explica Mike Bilodeau, director ejecutivo de IOEI. Muy pronto, IOEI proveyó a Tetra Tech un redactor técnico y, en la actualidad, le suministra arqueólogos y especialistas de datos. La firma ha crecido de forma constante: ahora presta amplios servicios ambientales y ejecuta obras de construcción de infraestructura civil. Está registrada como pequeña empresa de servicios propiedad de excombatientes (SDVOSB, por sus siglas en inglés) ante la Administración de Pequeñas Empresas (Small Business Administration). Los excombatientes representan el 40 por ciento de su fuerza laboral.

Según Bill Dougherty, gerente de proyecto de Tetra Tech en Hunters Point, “La empresa de Mike forma parte de nuestro equipo porque cuenta con la aptitud financiera, la capacidad y la estructura organizativa adecuadas con personal de calidad [para trabajar en los contratos]. IOEI forma equipo con Tetra Tech en todos los proyectos de limpieza radiológica de esta última para la Marina de los EE. UU. en Hunters Point, mediante un acuerdo de provisión de servicios, suministros, personal y laboratorios. La empresa ha sido subcontratada en Hunters Point y en la cercana isla Treasure por un monto superior a los $ 10 millones.

El Sr. Bilodeau afirma: “Nuestra pequeña empresa funciona como una verdadera socia, y Tetra Tech nos ha ayudado más allá de las expectativas”. La capacidad de Tetra Tech de pagar rápidamente por los servicios mejoró el flujo de fondos de IOEI, lo que la ayudó a cumplir con los requisitos para obtener los seguros de caución necesarios para los proyectos más grandes. Esto solo podía suceder tras años de trabajar juntos y desarrollar una relación de mutua confianza. “Tetra Tech es la socia que más nos ha alentado y ayudado a crecer”, afirma. Ahora, los servicios de IOEI abarcan el alquiler de maquinaria para la construcción y la restauración y modernización de edificios históricos [uso de la energía, de conformidad con la ley de Discapacidad (Disabilities Act)].

Al pensar en el futuro con Tetra Tech, Bilodeau anticipa la llegada de más obras de construcción para servicios públicos, y está aprendiendo más sobre las oportunidades en el la región central de los EE. UU. a medida que Tetra Tech lo integra a licitaciones de otras oficinas de la empresa.

“Somos un contratista federal maduro y el secreto mejor guardado de Tetra Tech, porque trabajar con nosotros resulta muy simple”, concluye Bilodeau.