La Autoridad de Energía de Alaska (AEA) está preparando una solicitud de permiso que se presentará a la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC - Federal Energy Regulatory Commission) para el Proyecto hidroeléctrico Susitna-Watana. La AEA necesitaba un conjunto de línea de base de datos para proporcionar un contexto con el fin de predecir el grado probable y la naturaleza de los cambios potenciales en materia de flujo, suministro de sedimentos, y capacidad de transporte de sedimentos que se podrían producirse debido al proyecto. Tetra Tech recolectó datos para ayudar a proporcionar una comprensión de las condiciones geomorfológicas de línea de base existentes, de cómo las condiciones y los cambios en el hábitat acuático cambian en un rango de caudales, y acerca de la estabilidad de las condiciones geomorfológicas en las últimas décadas.

Tetra Tech, como parte del equipo de la Empresa URS, recolectó y procesó ortoimágenes de alta resolución digitales y LiDAR aerotransportado a través de 1.442 km² (557 millas cuadradas ) a lo largo del corredor del río Susitna para apoyar el estudio de modelado fluvial geomorfológico de la AEA. La fotografía aérea, obtenida con una cámara digital DMC, incluyendo más de 3.000 imágenes utilizadas para generar ortoimágenes de resolución de 30.48 cm (1 pie).

Tetra Tech primero evaluó un conjunto de datos LiDAR recabados previamente, el LiDAR del distrito Matanuska-Susitna, que fue obtenido en 2011. Después de la evaluación de calidad y precisión realizada por Tetra Tech y la AEA, la AEA solicitó que se recabara un conjunto de datos de alta densidad. El LiDAR de 2013 se recabo mediante un Sistema de mapeo de terreno con láser aerotransportado Optech ALTM Gemini; el LiDAR de 2014 se obtuvo mediante un 480i Riegal VQ a una densidad de > 8 puntos por metro cuadrado (pts / m²). Tetra Tech obtuvo los datos LiDAR en condiciones de bajo flujo para maximizar los rendimientos de puntos LiDAR sobre el suelo desnudo a lo largo del río. Se determinaron niveles de bajo flujo utilizando datos de tres estaciones de medición geológica de Estados Unidos a lo largo del río.

Tetra Tech clasificó los datos LiDAR y verificó que las precisiones verticales y horizontales de los puntos de control de tierra obtenidos cumplieran con las especificaciones ASPRS. Nuestro método maximiza la utilidad de las imágenes para indicar la colocación de líneas de quiebre del compilador al mismo tiempo que se confía en las elevaciones LiDAR para los vértices de las líneas de quiebre que fueron dibujadas. Los contornos resultantes tenían el buen aspecto del trabajo fotogramétrico tradicional, pero aprovecharon al máximo la precisión vertical del LiDAR. Los entregables incluyeron nubes de puntos LiDAR clasificadas, modelos digitales de elevación, contornos de 30.48 cm (1 pie), y ortoimágenes en mosaico con una resolución en píxeles de e 30 cm de distancia del suelo.

Tetra Tech también prestó servicios de sistemas de información geográfica (SIG) para la compilación de la base de datos geográficos relacionada con los estudios hidrográficos. Los principales componentes del proyecto incluyeron proporcionar digitalización y geoprocesamiento para crear nuevas capas, la creación y prestación de garantía y control de la calidad para los metadatos del Comité Federal de Datos Geográficos, la integración de nuevas capas en geodatabases existentes, y completar otras tareas de gestión de geodatabases SIG de acuerdo con los estándares del Departamento de Recursos Naturales de Alaska.

Tetra Tech superó las especificaciones de resolución específicas establecidas por el cliente de 8 puntos por metro cuadrado. Esta tarea fue un gran éxito debido a los acantilados y afloramientos rocosos de la zona del río, que presentaron un desafío adicional para la recopilación y procesamiento de datos LiDAR.