El Distrito de Control de Inundaciones del condado de Orange siguió trabajando con Tetra Tech para finalizar el diseño preliminar y final destinado a reubicar el Colector del Río Santa Ana (SARI: Santa Ana River Interceptor) como parte del proyecto llamado Curso Principal del Río Santa Anadel Cuerpo de Ingenieros Militares de los EE. UU. (U.S. Army Corps of Engineers) en California del Sur.

La iniciativa abarca un financiamiento único; la adquisición de las servidumbres de paso del Departamento de Transporte de California (Caltrans); la minimización de los efectos de la construcción sobre especies animales y vegetales sensibles; y la protección de la calidad del agua del río Santa Ana, así como de sus acuíferos y playas.

El Distrito Sanitario del condado de Orange construyó el colector actual a principios de los setenta. Mediante este proyecto, se reemplazarán 6 kilómetros (3,7 millas) de tuberías de arcilla vitrificada de 0,99 a 1,14 metros (39 a 45 pulgadas) y de hormigón armado de 1,06 a 1,14 metros (42 a 45 pulgadas), además de 6,2 kilómetros (3,85 millas) de una alcantarilla por gravedad de 1,37 metros (54 pulgadas), aproximadamente desde el Green River Golf Course hasta la estructura de la compuerta de control de SAVI Ranch, en la parte norte del condado de Orange.

El SARI transporta salmueras y aguas residuales de fábricas, plantas de tratamiento de biosólidos y plantas de desalinización de agua salobre, además de residuos domésticos, y en este momento su promedio de caudal total ronda los 45,4 millones de litros (12 millones de galones) por día. Un derrame resultaría catastrófico para la sensible flora y fauna del río Santa Ana. Además, el Distrito de Aguas del Condado de Orange desvía las corrientes del río Santa Ana hacia estanques de decantación, para recargar el acuífero del que se extrae el agua potable. Si este acuífero sufriera daños, habría graves consecuencias, ya que el proveedor de agua tendría problemas para suministrar agua potable de forma oportuna y rentable a gran parte del norte del condado. Además, el cierre de playas provocaría una pérdida de ingresos por turismo y publicidad negativa para las comunidades costeras.

El alcance del trabajo de Tetra Tech abarcó ejecutar todos los estudios geotécnicos, como un informe de datos geotécnicos, un informe interpretativo geotécnico y un informe geotécnico de referencia; efectuar un estudio de campo para verificar la topografía, la disposición de los servicios públicos, la cartografía de referencia y los datos espeleológicos; llevar a cabo un diseño preliminar que evaluó diversas alternativas, como la capacidad hidráulica y el tamaño de las tuberías, el peso específico a distintas profundidades, el bombeo, los sifones, varias metodologías para abordar túneles, opciones de materiales para las tuberías, alternativas de desvíos para ciclistas y el diseño del camino de acceso; preparar una evaluación ambiental complementaria; dirigir las iniciativas de relaciones públicas; y realizar cálculos de costos.

Tetra Tech ayudó a tramitar los permisos ante la ciudad de Anaheim, la ciudad de Yorba Linda, Caltrans, el Departamento de Parques y Recreación de California, el Cuerpo de Ingenieros Militares de los EE. UU., la Dirección de Pesca y Fauna Silvestre de los EE. UU., el Departamento de Caza y Pesca de California, las Juntas Estatal y Regional de Control de la Calidad del Agua y la Unidad de Minería y Túneles de CalOSHA.

Además, Tetra Tech prestó apoyo a lo largo de la licitación y servicios de ingeniería durante la etapa constructiva, para responder a una solicitud de información y aclaraciones; revisó planos de fabricación; estudió una solicitud de sustitución en un ítem que permitía una alternativa “similar”; efectuó un monitoreo biológico en campo; y prestó ayuda con las relaciones públicas, la puesta en marcha y la puesta en servicio, así como con el registro de planos.

El proyecto se examinó mediante un proceso de ingeniería con valores formales. Los resultados del estudio de ingeniería de valor convalidaron los resultados del diseño preliminar y la alineación, las alternativas y los costos estimados de construcción preferidos.

La suma final de estos esfuerzos está formada por dos paquetes de licitación: el Espolón de Yorba Linda, adjudicado a LA Engineering por un monto de $7,2 millones, y la Línea Principal y Estación de Medición del SARI, adjudicada a W.A. Rasic Construction por $41,85 millones.

Aspecto destacado

El proyecto recibió el premio por El Proyecto del Año en Conducción de Aguas Residuales 2015, otorgado por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles, oficina del Condado de Orange.