En respaldo a la Agencia de Protección Ambiental (EPA: Environmental Protection Agency) de los EE. UU., Tetra Tech prestó servicios de respuesta para las emergencias causadas por los huracanes Katrina y Rita y la posterior inundación de Nueva Orleáns, en 2005. Durante las primeras etapas de las actividades de respuesta, Tetra Tech movilizó socorristas de emergencia con conocimientos de primera mano de la zona, para ayudar con las operaciones de búsqueda y recuperación y recabar información crucial para efectuar la planificación previa de la evaluación ambiental y las estrategias de respuesta. Durante varios meses, Tetra Tech envió un total de 65 socorristas a los estados afectados, y contó con un grupo de reserva de unos 150 socorristas, listos para actuar.

Los socorristas de Tetra Tech:

  • Prestaron apoyo en las operaciones de búsqueda y rescate.
  • Establecieron y operaron un puesto móvil de comando y trabajaron en los puestos de comando de incidentes.
  • Evaluaron los daños y efectuaron tareas de extracción.
  • Evaluaron los impactos ambientales.
  • Proveyeron personal especializado para restablecer un sistema de monitoreo de la calidad del aire para toda la zona metropolitana de Nueva Orleáns.
  • Evaluaron el estado operativo de los sistemas de tratamiento en los sitios de remediación Superfund afectados.
  • Examinaron hospitales, clínicas y yacimientos petrolíferos para verificar que las fuentes radioactivas siguieran seguras e intactas
  • Examinaron plantas de tratamiento de agua y de aguas residuales para verificar su estado y evaluar los daños.

Una de las actividades más exigentes de la respuesta a los huracanes fue buscar y recuperar contenedores abandonados, residuos domésticos peligrosos y desechos electrónicos. La tormenta transportó estos desperdicios de zonas comerciales, industriales y residenciales y los dispersó por regiones extensas y, con frecuencia, inaccesibles, como por ejemplo áreas pantanosas sensibles. Tetra Tech organizó las tareas junto con los coordinadores in situ de la EPA y personal del Departamento de Calidad Ambiental de Louisiana (Louisiana Department of Environmental Quality) y la Fuerza Nacional de Ataque de la Guardia Costera de los EE. UU. El personal de Tetra Tech empleó dispositivos electrónicos de adquisición de datos, tales como PDA y nuestro propio sistema FAST, para administrar casi en tiempo real las constantes tareas en centros remotos de comando y para crear mapas de alta calidad. De esta forma, se recuperaron miles de contenedores abandonados, residuos peligrosos y desechos electrónicos, que se eliminaron correctamente.