La mina abandonada Sherridon se encuentra junto a las comunidades de Cold Lake y Sherridon, en el noroeste de Manitoba, unos 121 kilómetros al noroeste del poblado de Flin Flon. Esta mina de cobre y zinc operó entre 1931 y 1951.

Trabajando para la Dirección de Ciencia, Tecnología, Energía y Minas de Manitoba (Manitoba Science, Technology, Energy, and Mines), Tetra Tech desarrolló un plan rentable y específico de implementación de la rehabilitación, para mitigar los problemas de seguridad, salud y medioambiente de la mina.

El depósito de relaves provenientes de la mina, adyacente al lago Camp, cubre cerca de 47 hectáreas (116 acres) y está formado por aproximadamente 7,4 millones de toneladas de residuos generadores de ácidos. La etapa más grande de la obra de remediación consiste en reubicar y neutralizar estos relaves, un problema que se resolvió elevando el nivel de los lagos adyacentes para inundar la zona.

El alcance del trabajo de Tetra Tech incluyó lo siguiente:

  • Evaluar e identificar todas las cuestiones de seguridad, salud y medioambiente definidas en el estudio de evaluación de riesgos
  • Desarrollar estrategias rentables y específicas de rehabilitación y planes de implementación para mitigar estos problemas
  • Desarrollar el alcance completo del trabajo de rehabilitación y un cronograma
  • Desarrollar un cálculo de costos para obtener financiamiento que permita implementar el plan
  • Desarrollar un programa de inspección, mantenimiento y monitoreo periódicos para cumplir con todas las leyes y normativas provinciales y federales relevantes
  • Efectuar el diseño de detalle de las alternativas escogidas
  • Gestionar la construcción

La rehabilitación incluye tratar y cubrir el lago Camp y reubicar o neutralizar los relaves mediante una inundación. Este esfuerzo reducirá el flujo de contaminantes hacia el lago Camp, mejorará la calidad del agua del lago Kississing, controlará la erosión eólica de los sólidos de los relaves y mejorará la estética del lugar.

Tetra Tech desarrolló los diseños de detalle de todos los elementos del proyecto, como por ejemplo las obras de desvío y control del agua, el sistema de tratamiento de agua y los requisitos de neutralización de los relaves.

Aspecto destacado

Jim Rondeau, ministro de Ciencia, Tecnología, Energía y Minas, expresó que la obra de rehabilitación “genera beneficios económicos directos para las comunidades cercanas y las Primeras Naciones, además de ventajas a largo plazo gracias a la limpieza del aire, el agua y la tierra”.