Cuando la Ciudad de Ottawa necesitó reducir la frecuencia de los desbordamientos del alcantarillado mixto (DAM) en el río Ottawa para cumplir con requisitos ambientales, recurrió a Tetra Tech CSO. Tetra Tech efectuó un estudio de factibilidad del control en tiempo real (RTC) y ayudó a que la ciudad modernizara sus reguladores e implementó un sistema de RTC.

Tetra Tech y su socio Stantec evaluaron distintas estrategias de RTC, que implican el control automatizado de las operaciones en respuesta a las condiciones observadas o previstas. El equipo recomendó el control reactivo local como la solución de preferencia para cumplir con los objetivos de control de los DAM durante la operación de los sistemas de recolección de aguas residuales de Ottawa. El costo de la solución de Tetra Tech fue menor que el de los métodos tradicionales que utilizan un almacenamiento de grandes dimensiones. Además, la implementación del RTC proporcionará importantes beneficios al control operativo de todo el sistema, así como funciones de manejo de caudal en condiciones críticas.

El equipo trabajó en el diseño preliminar y de detalle de las posteriores mejoras de los reguladores, y participó también en la redacción de los documentos para la licitación. Las responsabilidades de Tetra Tech abarcaron la evaluación hidráulica; la definición de la estrategia de control; los servicios de ingeniería civil, mecánica y eléctrica; y los servicios de diseño de infraestructuras y construcción, que incluyeron la selección de las tecnologías de monitoreo. La implementación del sistema de RTC involucró lo siguiente:

  • Mejorar cuatro cámaras de regulación para obtener un acceso mayor y garantizar una captación más eficaz de caudal en el colector-canalizador (IOS).
  • Ampliar una cámara de compuerta.
  • Integrar un nuevo regulador.
  • Modificar los protocolos operativos y los sistemas eléctricos de la estación de bombeo de desagües sin tratar.
  • Incorporar un sistema reactivo local de RTC en cada sitio y en las instalaciones existentes del sistema SCADA remoto.
  • Maximizar el uso del almacenamiento disponible en el Colector Nepean Oeste y la capacidad de traslado del colector-canalizador, además de integrar la operación de la estación de bombeo de desagües sin tratar, los medidores pluviales seleccionados y las estructuras de desvío de Nepean Oeste.
  • Implementar un programa de monitoreo del caudal e instalar equipos en cada punto de control del caudal, a fin de monitorear el desarrollo de derrames.

El sistema ha estado funcionado satisfactoriamente desde 2010, con una reducción promedio del 69 por ciento en los DAM y un ahorro de $100 millones en inversiones de capital con respecto a los abordajes tradicionales. Tetra Tech llevó a cabo la capacitación para operadores, la evaluación del rendimiento posterior a la construcción y el apoyo operativo.

Aspectos destacados

  • Los Ingenieros Consultores de Ontario otorgaron el Premio al Medio Ambiente 2012 por el proyecto más importante de control de la contaminación, que la ciudad ejecutó en conjunto con Stantec y Tetra Tech.
  • La Ciudad de Ottawa también recibió un premio ambiental por parte de la Asociación de Obras Públicas de Ontario, en reconocimiento de las mejoras del RTC implementadas al sistema de alcantarillado mixto de la ciudad.