En el desierto del condado de Riverside, California, Desert Sunlight Holdings, LLC (Sunlight) está ejecutando un proyecto de generación solar fotoeléctrica (PV) de 550 megavatios. La obra comprende el desarrollo de una nueva subestación de 500 a 220 kilovoltios (la Subestación Red Bluff), donde la planta de generación fotoeléctrica se interconectará con el sistema de transmisión regional de Southern California Edison (SCE).

Muchos de los componentes del parque de energía solar de Desert Sunlight se encuentran en terrenos administrados por el el Ente de Gestión de Tierras (BLM) del Departamento del Interior de los EE. UU., como por ejemplo:

  • La planta de generación fotoeléctrica
  • La mayor parte del corredor para el tendido de transmisión de la interconexión generadora (línea de conexión-generación, o gen-tie) de 220 kilovoltios
  • Uno de los dos sitios que se están considerando para una nueva subestación

Como el proyecto tendrá lugar en tierras administradas por el BLM, Sunlight presentó una solicitud de permiso de paso (ROW) para lograr el permiso de construcción y operación del proyecto. La concesión del ROW se basará en una evaluación de los posibles efectos ambientales del proyecto según los requisitos del proceso de revisión ambiental estipulado por la Ley Nacional de Políticas Ambientales (NEPA: National Environmental Policy Act) y la Ley Federal de Gestión y Políticas de Tierras de 1976. Además, la autorización del BLM de un PDP para el proyecto exigirá aplicar una enmienda al Plan de Conservación de Desiertos de California con motivo del plan de utilización para la gestión de recursos.

Con la orientación del BLM, Tetra Tech redactó el bosquejo de la declaración de impacto ambiental (DIA), que describe y evalúa los efectos de construir y operar el parque de energía solar, la línea de con-gen y la subestación. Las principales inquietudes son los recursos biológicos, culturales, hídricos y visuales, la calidad del aire y los efectos acumulativos.

La Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC: California Public Utilities Commission), que posee potestad discrecional sobre la subestación, también utilizará la DIA para cumplir con la revisión ambiental prevista por la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA: California Environmental Quality Act), necesaria para su aprobación. La DIA se elaboró de acuerdo con los requisitos de la CEQA, en previsión de la solicitud de un permiso de construcción que SCE presentaría a la CPUC por la subestación.

Tetra Tech proporcionó apoyo al BLM para la redacción final de la DIA del proyecto.

Aspectos destacados

  • Se gestionó el proceso de la DIA para agilizar el proyecto de energía renovable.
  • Se coordinó con BLM y CPUC el cumplimiento, mediante un documento del BLM y la NEPA, de los requisitos del BLM relativos a la NEPA y los requisitos de la CPUC relativos a la CEQA.
  • Trabajamos con Sunlight y SCE (los solicitantes del proyecto) para incorporar la información más reciente a todos los aspectos del proyecto.