Tetra Tech prestó servicios de ingeniería, adquisiciones y construcción para el proyecto eólico de la isla Fire Island, de 17,6 megavatios, a cinco kilómetros (tres millas) de la costa de Anchorage, Alaska. Las turbinas eólicas eliminan la necesidad de consumir anualmente cerca de 14 millones de metros cúbicos (500 millones de pies cúbicos) de gas natural en la zona sur y central de Alaska, diversificar los recursos eléctricos de la región y mejorar la estabilidad a largo plazo del precio de la energía en el mercado.

Fire Island Wind LLC, una empresa de la Cook Inlet Region, Incorporated (una corporación regional nativa de Alaska), comprendió que necesitaría un apoyo considerable de empresas externas para garantizar la ejecución satisfactoria del proyecto. La isla, que no posee muelles, planteaba cuestiones logísticas tales como vientos fuertes, un clima frío y húmedo, caminos pronunciados, altas posibilidades de sufrir terremotos y una marea que es la segunda en magnitud a nivel mundial.

Tetra Tech fue el contratista principal para construir once turbinas eólicas GE 1.6 xle de 1,6 megavatios cada una y las instalaciones afines, formadas por un sistema colector subterráneo, un puesto de distribución, un edificio de operaciones y mantenimiento (O&M), una torre anemométrica, caminos de acceso, cimientos y plateas para grúas. Además, usando barcazas, transportamos hasta la isla las turbinas, los materiales de construcción y los equipos, superando las posibles demoras y los retos de seguridad. 

Aportamos recursos propios de ingeniería para el diseño de la nivelación del camino y los sitios, el diseño de cimientos, el diseño del edificio de O&M y el plan específico del sitio para la prevención de la contaminación de las aguas pluviales (SWPPP, por sus siglas en inglés). Este abordaje integral permitió reducir la cantidad necesaria de movimientos de tierra y aportó datos para diseñar un SWPPP eficaz. La constante cooperación y comunicación con el cliente permitió que nuestro equipo respondiera a las solicitudes de cambios e identificara medidas adicionales con valor agregado.

Tetra Tech aplicó métodos de trabajo innovadores para completar el proyecto a tiempo y sin excedernos en el presupuesto, asociándonos con proveedores y distribuidores locales, aplicando métodos de vibrocompactación y de sobreexcavación para mejora del suelo y detectando actividades del camino crítico antes de la movilización, para planificar de forma dinámica.

El alcance de la construcción, que ejecutamos por cuenta propia, abarcó la creación y operación de una cantera in situ, la construcción del camino, el movimiento de tierra en los emplazamientos de las turbinas, la construcción de cimientos, la carga y descarga de barcazas, el desembarco de las barcazas y el montaje de las turbinas. Nuestra capacidad para ejecutar esta obra permitió que el equipo del proyecto reaccionara a unas condiciones meteorológicas récord de primavera e invierno, controlara el cronograma y mantuviera el costo del proyecto dentro del presupuesto.

La etapa constructiva finalizó en menos de cinco meses y la planta comenzó a generar electricidad antes de lo previsto. Ejecutamos más de 55.000 horas de trabajo en este riguroso ambiente sin sufrir lesiones con pérdida de tiempo.

Aspectos destacados

Puede ver un interesante video sobre el proyecto en el sitio web de Fire Island Wind LLC: Fire Island Wind LLC.