El Proyecto Desalinizador de Irvine (IDP), una iniciativa conjunta entre el Departamento de Aguas del Condado de Orange y el Departamento de Aguas de Irvine Ranch, se desarrolló para aumentar la utilización de la cuenca secundaria de Irvine mediante la recuperación y el tratamiento de agua subterránea de mala calidad y contaminada con compuestos orgánicos volátiles (COV). Tras minuciosos estudios y consultas públicas, el IDP se diseñó en la forma de dos proyectos. El primero consiste en limpiar los COV con agua tratada para usos no potables. El agua que se extraiga de la columna de COV se tratará mediante las tecnologías de ósmosis inversa (OI) y depuración con aire, para obtener agua recuperada. El segundo proyecto tratará y desalinizará el agua de los pozos, que estarán convenientemente ubicados gradiente arriba de la columna de QOV, para obtener agua potable. Se utilizará un proceso de desmineralización con OI para producir agua potable de buena calidad. Si bien se construirán en el mismo emplazamiento, cada sistema será hidráulicamente independiente.

Este es el alcance de los trabajos que ejecutará Tetra Tech:

  • Pruebas piloto en tres sitios.
  • Perforación o rehabilitación y equipamiento de ocho pozos de agua.
  • 7000 metros lineales (23.000 pies lineales) de tuberías de transporte de agua sin tratar.
  • 6100 metros lineales (20.000 pies lineales) de tuberías de agua salada.
  • Estaciones compresoras de agua potable y salada.
  • Sistemas de depuración con aire y carbón activado granular para eliminar COV.
  • Planta de tratamiento mediante OI de agua potable y no potable, para desalinización y desinfección.
  • Plantas de eliminación de salmuera.

Las características sostenibles aplicadas en el diseño incluyen la reutilización de materiales existentes, sistema de ventilación con aire puro exterior, iluminación natural, motores e instalaciones sanitarias de alto rendimiento y motores de frecuencia variable. El proyecto reemplaza la importación de agua del norte de California, por lo que ahorra una gran cantidad de energía que se destinaba al bombeo.

Tetra Tech tramitó todos los permisos municipales, regionales, estatales y federales del proyecto, incluyendo la exigencia de notificación estipulada por la Ley de Compensación y Responsabilidad de Respuesta Ambiental Integral para cumplir con los requisitos de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. y el Departamento de la Marina.

Aspecto destacado

Este proyecto obtuvo el Premio al Proyecto del Año de la  Asociación Estadounidense de Obras Públicas (APWA) en la categoría Agua y Aguas Residuales.