Tetra Tech fue contratada para efectuar el informe de evaluación del desarrollador para el Proyecto de Tierras Raras Nechalacho y para trabajar en el proceso de evaluación y revisión ambiental, en el estudio de factibilidad y en la tramitación de permisos normativos.

El Proyecto Nechalacho se encuentra en el lago Thor, en el Distrito Minero Mackenzie de los Territorios del Noroeste. Ocupa tierras tradicionales de las Primeras Naciones locales Metis y Dene, y solo es accesible por aire o barcaza en verano, y por un camino de hielo en invierno. El complejo proceso normativo y de uso de tierras exigió un esfuerzo sustancial para completar el informe de evaluación del desarrollador, que forma parte del proceso de revisión ambiental. El Proyecto Nechalacho es uno de los pocos proyectos de tierras raras pesadas fuera de China que ha efectuado un estudio de factibilidad y una evaluación aprobada de impacto ambiental.

Tetra Tech llevó a cabo el informe de evaluación del desarrollador para el Proyecto Nechalacho y trabajó en el proceso de evaluación y revisión ambiental. El Panel de Revisión del Impacto Ambiental del Valle del Mackenzie recomendó aprobar el proyecto, siempre y cuando se implementen las medidas y compromisos dispuestos por el Informe de Evaluación Ambiental.

Tetra Tech aportó también datos ambientales, de permisos normativos y de cierre y regeneración al estudio de factibilidad efectuado para el Proyecto Nechalacho. Estamos trabajando estrechamente con Avalon Rare Metals, Inc., el propietario, para iniciar la etapa de tramitación de permisos normativos y, en el futuro, proceder a la construcción y operación del proyecto.

La vida útil estimada del Proyecto Nechalacho es de 20 años. Hay dos sitios propuestos para este desarrollo:

  • El sitio de la Mina Nechalacho y la Planta de Flotación, una mina subterránea y una planta de flotación que se encontrarán en la propiedad del lago Thor
  • El sitio para la Planta Hidrometalúrgica, una planta que estará en el sitio ya explotado de la antigua mina Pine Point

Se usará una barcaza para transportar el concentrado por el Gran Lago de los Esclavos desde la Mina Nechalacho y la Planta de Flotación hasta la Planta Hidrometalúrgica, para su posterior refinación. Las tierras raras producidas se despacharán por camión desde la planta hidrometalúrgica hasta el río Hay, y desde ahí por ferrocarril hasta los Estados Unidos, para su procesamiento final.

Aspectos destacados

Avalon Rare Metals Inc., el propietario, recibió el Premio PDAC 2010 a la Responsabilidad Ambiental y Social, en reconocimiento a sus actividades de interacción comunitaria durante la exploración del depósito Nechalacho.