La iniciativa de la ciudad de Lansing llamada "¡Reverdece, Lansing!" (Go Green! Go Lansing!) se centra en integrar y promocionar diversos programas y proyectos ambientales locales. Instalados en el centro de la ciudad y por primera vez en Michigan, los jardines de lluvia diseñados demuestran cómo la infraestructura verde puede funcionar en un ámbito urbano. Estas bellas plantaciones ayudan a mejorar la calidad del agua del Grand River.

Terminado en conjunto con las obras de separación de alcantarillas y mejora del paisaje urbano, los jardines de lluvia se incorporaron a un plan general de mejoras urbanas diseñado para resolver la calidad de las aguas pluviales y para demonstrar técnicas de desarrollo de bajo impacto dentro de la ciudad.

Las metas de este particular acondicionamiento incluyen el embellecimiento del corredor, el tratamiento del "primer lavado" de escorrentía, la educación del público y generar un entorno agradable para los peatones. Los jardines de lluvia también ayudan a atenuar los caudales máximos de aproximadamente 90 por ciento de los eventos de precipitación, por lo que mejoran la capacidad del sistema de desagües.

Tetra Tech fue el consultor principal responsable de todo el diseño, incluyendo la hidráulica, estructura, selección de plantas y tierra, señalización informativa y pautas de mantenimiento. El reto principal fue diseñar evitando los servicios públicos existentes y manteniendo el acceso a los establecimientos comerciales, tanto durante la construcción como después de esta. Entre otros desafíos se cuentan la seguridad pedestre, el control de los costos para garantizar el financiamiento subsidiado del 100 por ciento (según lo estipulado por el ayuntamiento), la viabilidad constructiva, la contaminación de las aguas pluviales, los aspectos estéticos y el mantenimiento.

Para supervisar la eficacia de los jardines de lluvia, que no se regarán ni tratarán con fertilizantes o pesticidas, la ciudad seguirá evaluando elementos del proyecto durante los próximos años, como por ejemplo:

  • Tasas de supervivencia de plantas y árboles en condiciones exigentes (inundaciones periódicas, sequías, sal de carreteras).
  • Desempeño de la mezcla de tierra.
  • Efectos sobre los aspectos hidráulicos del desagüe aguas abajo.
  • Extracción de sólidos (necesidades de limpieza de sumideros y recolección de basura).
  • Percepción del público.

Tetra Tech ayudó a que la ciudad coordinara un programa comunitario de formación constante en mantenimiento y administración de cuencas hidrográficas y posibilitó una asociación con el distrito comercial Downtown Lansing, Inc. para desarrollar un programa de conservación de jardines de lluvia con voluntarios llamado "Tome su sitio" (Adopt-A-Spot).

Aspectos destacados

  • Los jardines de lluvia de la ciudad de Lansing demuestran la viabilidad de tratar escorrentías de aguas pluviales en un ámbito urbano con clima frío.
  • El monitoreo ayudó a convalidar la eficacia de estos jardines.
  • Tetra Tech ayudó a la ciudad a hacer partícipe a la comunidad durante cada etapa del proyecto.
  • La cuidadosa ingeniería logró un aspecto estético para beneficio de la comunidad.
  • Los jardines de lluvia han llamado la atención a nivel nacional sobre el uso de infraestructura verde en la ciudad.