El Municipio y la Ciudad de Ypsilanti, Michigan, se encuentra en las afueras de la región metropolitana de Detroit. Cuando la Dirección de Servicios Públicos Comunitarios de Ypsilanti (YCUA: Ypsilanti Community Utilities Authority) necesitó cambiar su incinerador de biosólidos de soleras múltiples, recurrió a Tetra Tech. Las nuevas normas de tóxicos atmosféricos de Michigan y de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA: U.S. Environmental Protection Agency) exigían aplicar en los nuevos incineradores medidas de control contra la contaminación que iban más allá de los depuradores convencionales. La solución de Tetra Tech fue un sistema incinerador de biosólidos de lecho fluidizado con un filtro de carbón activado: el primero de este tipo en el país. El resultado es el sistema incinerador municipal de biosólidos más avanzado y con mejor combustión del país.

Las futuras instalaciones deberán satisfacer o superar los estándares impuestos por este proyecto, que abarcan un incinerador de lecho fluidizado con un sistema de control de emisiones de cuatro etapas formado por estos elementos:

  • Depurador de Venturi
  • Depuradores con bandejas de impacto
  • Precipitador electrostático húmedo
  • Adsorbedores de carbón activado granular (la primera aplicación municipal en el país)

Durante las etapas de estudio y diseño, Tetra Tech superó obstáculos únicos, como la ampliación de la zona de servicio y el aumento de la capacidad; la directiva del Directorio de la YCUA relativa a que la nueva planta debía ejemplificar el liderazgo ambiental de la comunidad; y el hecho de que las exigencias para la calidad del aire del Departamento de Calidad Ambiental de Michigan (Michigan Department of Environmental Quality) son más estrictas que las de la EPA.

Tetra Tech trabajó con más de 20 empleados de la planta de tratamiento de aguas residuales de la YCUA, provenientes de los sectores de operaciones, mecánica, informática, laboratorio, salud y seguridad y administración ejecutiva, para determinar la alternativa de gestión de biosólidos más viable. A lo largo de cuatro meses, el equipo del proyecto efectuó viajes de campo y celebró reuniones especiales para evaluar las alternativas de gestión para la descarga en vertederos, la pelletización, la aplicación sobre el terreno, la reutilización agrícola de suelos estabilizados con cal, la compostación y la incineración.

Gracias al compromiso de Tetra Tech con la sostenibilidad y a nuestra experiencia con la consultoría normativa, abordamos estos retos mediante un diseño innovador aplicando las tecnologías y procesos más recientes.

Las pruebas de desempeño revelaron que las emisiones del sistema resultaron más limpias que lo estipulado en los permisos. A pesar de procesar diariamente un 60 por ciento más de biosólidos que el incinerador anterior, este sistema de vanguardia redujo las emisiones y está contribuyendo a lograr una mejor calidad del aire en la comunidad, además de fijar una referencia a nivel nacional.

Aspecto destacado

En el año 2007, el Proyecto del Incinerador de Biosólidos de la YCUA obtuvo un Premio de Honor a nivel nacional del Consejo Estadounidense de Empresas de Ingeniería (American Council of Engineering Companies).