Tetra Tech está aportando su especialización y respaldo técnico a la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA: Environmental Protection Agency) para evaluar el estado ecológico de los recursos acuáticos de ese país.

Los Estudios sobre Recursos Acuáticos a Nivel Nacional son iniciativas conjuntas a nivel nacional gestionadas por estados, naciones tribales, la EPA y otros organismos federales. Estos estudios con validez estadística sobre el estado de arroyos, ríos, lagos, aguas territoriales y pantanos de todos los Estados Unidos ayudarán a evaluar el éxito de las iniciativas nacionales y regionales que buscan proteger y restaurar la calidad del agua.

Los estudios con relevancia estadística sobre los recursos acuáticos de los Estados Unidos han comenzado a reportarnos la información necesaria para detectar las prioridades nacionales y evaluar la eficacia de nuestras medidas de control de la polución. Estos documentos informan sobre indicadores clave, emplean métodos estandarizados de campo y de laboratorio y contienen un programa de control de calidad a nivel nacional. Los estudios están diseñados para producir valoraciones imparciales sobre el estado de la totalidad de este recurso a partir de una muestra representativa de las aguas

Informe de Avance de la EPA acerca de los Estudios sobre Recursos Acuáticos a Nivel Nacional

Los científicos de Tetra Tech prestaron un respaldo técnico y logístico decisivo para la Evaluación de Cursos Vadeables (2005), la Evaluación Nacional de Lagos (2006), la Evaluación Nacional de Ríos y Arroyos (2008–2009), la Evaluación Nacional del Estado de las Costas (2010) y la Evaluación Nacional del Estado de los Pantanos (2011). El grado de especialización de Tetra Tech ha sido primordial para que la EPA llevara a cabo este proyecto de manera satisfactoria. El papel de Tetra Tech comprende desarrollar indicadores y métodos, capacitar a las cuadrillas de campo, proporcionar cuadrillas para la toma de muestras en campo, efectuar el seguimiento del avance de los distintos aspectos de los estudios y procesar las muestras.

Los estudios exigían tomar muestras de más de 1.000 sitios al año. En función de la clase de masa de agua, la muestra que se tome puede ser de agua, macroinvertebrados bentónicos, peces, diatomeas, vegetación, tierra, sedimentos, elementos relativos a la calidad física del hábitat y compuestos químicos de campo. Tetra Tech ha prestado servicios de laboratorio para varios de los estudios y ha brindado una firme supervisión de control de calidad en lo tocante a los procedimientos de campo y de laboratorio.

Una vez analizados los datos, se emite un informe sobre el estado de los recursos hídricos dentro de los dos años siguientes a la toma de las muestras. Cada dos años, también, se programa una presentación ante el congreso nacional para informar el estado de los recursos hídricos de todo el país. Tetra Tech está contratada para dar apoyo durante la toma de muestras de campo correspondientes a los estudios de los próximos cinco años; además, participamos en la Evaluación Nacional de Lagos del año 2012.