Cuando las tribus confederadas de la reserva Colville obtuvieron la aprobación para el diseño y construcción de un criadero para mitigar la pérdida de la actividad pesquera desde que se realizó el embalse del río Columbia, contrataron a Tetra Tech para fungir como el consultor principal y la firma de ingeniería a cargo del diseño de las instalaciones.

La construcción de las presas de Grand Coulee y Chief Joseph (1933 – 1955) en el río Columbia al oeste de Spokane, Washington, acabaron con la migración del salmón chinook de su hábitat inicial hacia la parte superior del río Columbia junto a la reserva indígena de Colville. Las presas bloquearon todo el paso río arriba del salmón, lo que eliminó el acceso a las zonas de desove y eliminó por completo las poblaciones de peces migratorios más arriba de la presa Chief Joseph donde las tribus nativas americanas habían pescado para su subsistencia durante miles de años.

Antes de la construcción de las presas, esta población de salmón constituía el principal medio de subsistencia de las tribus confederadas Colville. Para mitigar su pérdida, se prometieron criaderos a las tribus de la cuenca del río Columbia. Tetra Tech trabajó en estrecha colaboración con la agencia gubernamental Bonneville Power Administration para ayudar a cumplir esta promesa de décadas de antigüedad.

El criadero Chief Joseph se diseñó para apoyar los selectos objetivos de la cosecha y conservación de la Tribu. Tetra Tech se responsabilizó de la planificación del sitio, la obtención de permisos, la ingeniería y el diseño arquitectónico para el sitio principal del criadero y las dos instalaciones de aclimatación exteriores. El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de la tribu Colville utiliza el nuevo criadero y las instalaciones de aclimatación exteriores como herramientas de importancia en un programa para mejorar y conservar las especies de salmón chinook de primavera, verano y otoño,  y restaurar la corriente natural al río Okanagan. Tetra Tech también participó en todas las fases de construcción, en colaboración con la empresa contratista y sus subcontratistas.

Tetra Tech rediseñó un puerto de irrigación sin utilizar, construido en la presa Chief Joseph en 1955, para suministrar por gravedad hasta 1.7 metros cúbicos (60 pies cúbicos) por segundo de agua del río al criadero. De este modo se provee agua a la temperatura adecuada durante la mayor parte de la temporada de cría y se ahorra en costos de energía, lo que hace el proyecto económicamente viable.

El criadero está diseñado para liberar 2,9 millones de salmones jóvenes anualmente. Los peces dejarán huella en los lugares donde hayan sido criados y serán liberados con el fin de restaurar el funcionamiento robusto natural de los peces en el río Columbia superior y sus afluentes. Lo anterior tiene el potencial de aumentar de manera sostenible y significativamente el número de peces adultos que regresan. Un aumento en el salmón cosechable beneficiará no sólo a las tribus de Colville sino también a la pesca comercial y deportiva a lo largo de la ruta del río.

El criadero está diseñado para cumplir con rigurosos criterios técnicos establecidos por el Grupo de Investigación Científica del Criadero y se utilizará como modelo para futuros diseños orientados a proteger el salmón silvestre al mismo tiempo que se restauran las corrientes decrecientes.

Aspectos destacados

  • Consejo Estadounidense de Empresas de Ingeniería de Washington (ACEC) Premio de Oro 2014 - Categoría Ambiental
  • Asociación de Agregados y Hormigón de Washington - Gran Premio 2014