La región de los Grandes Lagos y la República Democrática del Congo (RDC), en particular, se caracterizan por la abundancia de recursos naturales, incluyendo importantes yacimientos de oro, cobalto, cobre, diamantes, tántalo y estaño. Sin embargo, el potencial de estos recursos para contribuir eficazmente al crecimiento económico y al desarrollo sostenible no se ha explotado. En colaboración con la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), Tetra Tech fortalece la capacidad de los actores nacionales y regionales que intervienen en la cadena de suministro de minerales libres de conflictos.

La RDC se ve afectada por limitaciones de seguridad, gobernanza, estado de derecho y oportunidad económica. Un pasado colonial discapacitante, seguido por décadas de dictadura debilitante, dos guerras civiles, y las continuas tensiones transfronterizas, han dejado a la nación en un estado frágil de transición postconflicto.

La inseguridad económica induce a una serie de actores a recurrir a la minería artesanal para apoyar las necesidades básicas de subsistencia y las actividades ilícitas. Aunque los minerales han jugado un papel fundamental en la promoción de los conflictos y la inestabilidad en la región, la minería artesanal y a gran escala son vitales para la economía de la República Democrática del Congo, para sus medios de subsistencia locales, y para el crecimiento económico en la región.

Gracias al proyecto Desarrollo de Capacidades para el Comercio Responsable de Minerales (CBRMT) de la USAID, Tetra Tech está ampliando los sistemas de certificación/rastreabilidad de minerales libres de conflicto en la región y fortalece la capacidad de las personas a nivel nacional y regional. Estamos ayudando a los gobiernos a reformar sus marcos legales y políticas para apoyar al sector de la minería artesanal y de pequeña escala responsable y económicamente productivo.

Uno de los objetivos es incrementar los vínculos con el sector privado para transformar la riqueza mineral de la región en una base para el crecimiento económico y el desarrollo, lo cual reduce la vulnerabilidad de los recursos a la explotación y el contrabando. Nuestra estrategia aborda las causas profundas de los conflictos locales relacionados con los recursos y ayuda a asentar los cimientos para lograr derechos de propiedad seguros. 

Tetra Tech colabora con las autoridades pertinentes del gobierno, los donantes, el sector privado y la sociedad civil en cinco provincias. Nuestro enfoque se basa en asentar las bases de los derechos seguros sobre tierras y recursos minerales. Estamos tomando acciones específicas para diferenciar las funciones, beneficios, impactos y riesgos atribuidos a hombres, mujeres y jóvenes en el sector de la minería artesanal y de pequeña escala. Ayudamos a fortalecer la confianza del sector privado en el comercio de minerales de la región y a establecer vínculos más fuertes entre la minería de gran escala y la minería artesanal. Nuestra estrategia también incluye campañas, capacitación y asistencia técnica. Debido a que la ampliación de las minas podría tener el efecto no deseado de atraer a actores oportunistas, nosotros mitigamos estos riesgos.