El camino invernal de Tibbitt a Contwoyto es un camino de hielo para tráfico pesado que ofrece el único acceso terrestre a la zona rica en recursos naturales, en la parte central del norte de Canadá. Tetra Tech ha proporcionado ingeniería de hielo y servicios relacionados para apoyar la operación continua de la carretera.

En operación desde 1983, se extiende por más de 500 kilómetros, a través del bosque boreal y través de la tundra ártica para satisfacer las necesidades de minas en funcionamiento y desarrollo en los Territorios del Noroeste y en Nunavut. Más del 80 por ciento de la carretera se encuentra construida sobre el hielo de lagos. El aumento del volumen de tráfico y el tamaño de los vehículos, combinado con una temporada incierta cada año debido al cambio climático, requiere un programa de gestión de riesgos que garantice  que las decisiones operativas con respecto a las cargas de camiones permitidas se basen en sólidos principios de ingeniería.

El equipo de ingeniería de hielo y geofísica de Tetra Tech ha proporcionado servicios integrados que incluyen:

  • Análisis de la capacidad de carga del hielo para calcular el espesor del hielo para transportar cargas pesadas con seguridad
  • Recopilación de datos batimétricos superficiales y del espesor del hielo usando un georradar (GPR) para revisar las condiciones del camino e identificar problemas potenciales
  • Perfilado por medio de batimetría a través del hielo usando GPR, que identifica los asomeramientos con el fin de anticipar áreas problemáticas para el tráfico pesado, y la recolección de datos sobre el volumen de agua para cumplir con las regulaciones de extracción de agua, lo cual ha proporcionado al operador de carreteras importantes ahorros de costos logísticos
  • La medición de la resistencia del hielo in situ para verificar que el hielo construido por inundación sea comparable con el hielo de un lago natural

Para mejorar la eficacia de estos servicios, Tetra Tech introdujo las siguientes innovaciones:

  • Perfiladores de hielo modificados GPR que utilizan hardware y software a la medida para una mayor eficiencia
  • Se desarrolló un sistema de perfilado del hielo en tiempo real para medir el espesor del hielo y la batimetría del agua
  • Se desarrolló un sistema de base de datos de SIG que contiene todos los datos recientes de la carretera para permitir una planificación más eficaz

Tetra Tech también ha realizado investigaciones de clasificación ecológica de tierras como parte integrante de una investigación exhaustiva para compilar información de referencia en materia ambiental y de ingeniería, que deberá servir a  la carretera invernal. Esta información se utilizó como material de apoyo para la renovación de la licencia de ocupación, provista por el gobierno federal canadiense.

La incertidumbre de la longitud estacional debida al cambio climático ha impulsado el desarrollo de opciones terrestres para parte de la alineación. En 2008, Tetra Tech realizó programas ambientales y de ingeniería en campo, análisis de enrutamiento y diseños preliminares para una vía terrestre de temporada de 160 kilómetros en el extremo sur de la carretera invernal.