El Reactor Reactor Avanzado de Agua Presurizada en los EE. UU. (US-APWR: U.S. Advanced Pressurized-Water) de Mitsubishi Heavy Industries (MHI) es uno de cinco nuevos diseños de reactor que está cursando el proceso de certificación ante la Comisión Regulatoria Nuclear de los EE. UU (NRC: U.S. Nuclear Regulatory Commission).

MHI contrató a Tetra Tech para recibir ayuda con la certificación de su diseño en el área de análisis nuclear transitorio y de accidentes, mediante la preparación de la documentación solicitada en el Capítulo 15: Análisis Nuclear Transitorio y de Accidentes para su Documento de Control del Diseño (DCD), según las indicaciones normativas de la NRC.

El éxito de Tetra Tech en el desarrollo del DCD, los informes temáticos, los manuales en inglés del código informático y las solicitudes de autorizaciones se debe a su comprensión de los procesos de concesión de autorizaciones U.S. Parte 52 y a su capacidad para trabajar estrechamente con MHI durante el desarrollo inicial de la documentación.

Hisanaga Takahashi, Departamento de Ingeniería de Seguridad del Reactor de MHI, Kobe, Japón

Este proyecto abarcó la redacción borrador del capítulo del DCD (y sus informes temáticos afines), que integró la información técnica de MHI en presentaciones y solicitudes de autorizaciones; presentó el abordaje y los resultados a la NRC y al Comité Asesor de Seguridad en Reactores; y aportó respuestas y apoyo durante reuniones ante las solicitudes de información extra por parte de la NRC. Además del respaldo para el capítulo 15 del DCD, Tetra Tech ayudó a preparar el contenido del DCD relativo al confinamiento de la fuga de masa y energía en caso de rotura de la línea de vapor principal, presentado en la sección 6.2.1.4 del DCD; también prestó apoyo para la obtención de autorizaciones con ciertos temas de análisis radiológico y controles radiológicos, pertenecientes a los capítulos 11 y 12 del DCD. Asimismo, Tetra Tech revisó otros capítulos del DCD y sugirió la aplicación de mejoras en ellos.

Tras el ingreso del expediente, Tetra Tech participó con la NRC en conferencias telefónicas semanales sobre el estado del proyecto US-APWR. Seguimos prestando apoyo a MHI desarrollando pautas de referencia para la respuesta ante emergencias, procedimientos operativos estándar de emergencia y los documentos afines de referencia que constituirán la base de los procedimientos operativos de emergencia específicos para las plantas de US-APWR.

Este abordaje simplificó en gran medida la circulación de información técnica hacia los DCD necesarios y generó documentos listos para la revisión por parte de la NRC.