Volker Neth

Ubicación: Lago El'gygytgyn, Siberia, Rusia

Gestioné un galardonado proyecto de ingeniería en hielo en Siberia, Rusia.  El objetivo era extraer testigos de sedimentos para investigación científica trabajando desde una plataforma flotante de hielo en medio del lago, el cual se encuentra en un cráter de 175 metros de profundidad.  Planeamos, encuestamos, y monitoreamos un camino de hielo de 7,5 kilómetros y construimos y monitoreamos una plataforma de hielo diseñada para soportar una torre de perforación de 100 toneladas.  Después de extraer 570 metros de muestras testigo, nuestro cliente concluyó que el proyecto había sido todo un éxito.  A pesar de las dificultades logísticas, la lejanía del lugar de trabajo y las rigurosas condiciones atmosféricas, esta obra demostró que es posible emplear con eficacia un manto de hielo como plataforma de trabajo.

Construimos una plataforma de hielo en un lago de Siberia

Los proyectos de Volker suelen desarrollarse en sitios extremadamente fríos y remotos. Este ingeniero puede crear pistas de aterrizaje de hielo, caminos de hielo y otras obras de ingenierİa en climas helados. En esta oportunidad, comparte la experiencia de pasar un día en una obra de Siberia, Rusia, donde su trabajo consistió en construir un camino de hielo de ocho kilómetros y una plataforma de hielo para dar soporte a una torre de perforación de 100 toneladas, en el marco de un proyecto de exploración científica que se desarrolla en un lago formado dentro de un cráter. El objetivo era extraer testigos de sedimentos de un lago que se formó tras el impacto de un meteorito hace 3,6 millones de años.


Planificar proyectos de ingeniería en hielo es un trabajo de equipo en el que participan el cliente, los colegas y, a veces, asesores externos. El aislamiento, las temperaturas bajo cero y las contingencias son aspectos clave que deben considerarse durante el proceso de planificación, porque el descuido del más mínimo detalle puede arruinar el proyecto.

Para la construcción de una plataforma de hielo en Siberia, un equipo internacional de científicos, ingenieros y contratistas de cinco países distintos ejecutó con éxito un complejo proyecto, a pesar de las dificultades logísticas y las condiciones atmosféricas adversas. La planificación del proyecto tomó alrededor de ocho meses y abarcó la coordinación con el equipo de investigación, el proveedor de servicios logísticos, el proveedor de equipos, el contratista ruso y las autoridades de Rusia.

El viaje desde nuestra oficina en Vancouver, Canadá, hasta el lugar de la obra puede tomar hasta ocho días, en función de las condiciones meteorológicas y la disponibilidad de helicópteros. El trayecto nos llevó desde Vancouver hasta Berlín, luego a Rusia: Moscú, Surgut (parada de reabastecimiento) y, por último, Pevek (en el océano Glacial Ártico), donde abordamos un helicóptero para volar hasta el lago. Me quedé en Siberia seis semanas, volé de regreso a Vancouver para descansar tres, y regresé a la obra para trabajar otras seis..

Si bien este proyecto se desarrolló en un lugar particularmente alejado y planteó desafíos logísticos extra, el día normal de trabajo se parecía bastante al de otras obras de ingeniería en hielo.

Un día en campo: Construcción de una plataforma de hielo

Nombre:
Volker Neth
Puesto:
Especialista principal de ingeniería en hielo
Lugar de trabajo en campo:
Siberia, Rusia
Tarea:
Construir una plataforma de hielo y un camino de hielo de ocho kilómetros sobre el lago de un cráter en Siberia, Rusia
Residencia:
Un campamento con una unidad de cocina/comedor, oficina, sauna, casilla con generadores, sanitarios externos y 14 viviendas, formada cada una por un dormitorio compartido, un tanque de agua con lavabo y un vestíbulo con cocina a carbón y almacén de carbón La capa exterior de las unidades está hecha de madera contrachapada con algo de aislación ¡y muchos hoyos y grietas!
Clima:
Temperaturas de -35 a -45 °C, fuertes vientos, y nevadas frecuentes y repentinas
Comunicaciones:
Teléfono satelital, pronóstico meteorológico diario proveniente de Pevek, acceso esporádico al correo electrónico
7:00-7:30
Temperatura dentro de la vivienda: de 5° a 7 °C
Levantarme, cepillarme los dientes, lavarme la cara y vestirme para trabajar en el Ártico.
Registrar la temperatura externa.
7:30-8:00
Desayunar.
Definir el plan de trabajo del día.
Encender el horno en el edificio de la cocina.
8:00-8:30
Revisar el correo electrónico y el pronóstico del tiempo, hacer llamadas telefónicas.
8:30-9:00
Controlar los equipos, cargar combustible, definir con los ayudantes rusos el transporte hasta la plataforma de hielo.
9:00-9:45
Viajar por el lago hasta la plataforma de hielo.
Controlar los marcadores y tomar lecturas de la temperatura del hielo a lo largo del camino de hielo.
9:45-10:30
Calentar la construcción de la plataforma de hielo.
Preparar el barreno para hielo y las bombas de inyección.
10:30-16:00
Engrosamiento del hielo: tomar lecturas de temperatura y espesor del hielo, perforar hoyos para instalar las bombas de inyección, controlar la acumulación de nieve sobre la plataforma de hielo.
16:00-16:30
Regresar al campamento.
16:30-17:30
Encender el horno de la vivienda con una mezcla de carbón, nieve y rocas.
Secar la ropa mojada durante la inyección y relajarme.
17:30-18:15
Cenar.
18:15-20:00
Tareas administrativas: preparar el informe diario de avance y enviarlo por correo electrónico a las partes interesadas.
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