Tracey Dubuque trabaja en Tetra Tech desde hace más de 15 años. Comenzó su carrera profesional como ingeniera en nuestro grupo de remediación. En el año 2005, pasó a los proyectos de energía, donde prestó apoyo en la tramitación de permisos iniciales y la definición de ubicaciones para diversos desarrolladores eólicos. En 2013, se convirtió en la directora del programa eólico terrestre de Tetra Tech.

A lo largo de su carrera, ha prestado servicio a muchos de los principales desarrolladores en proyectos diseminados por los Estados Unidos. Es ingeniera profesional y obtuvo una diplomatura en ingeniería civil en la Facultad de Merrimack. Cuenta con experiencia específica en la ubicación de parques eólicos, la tramitación de permisos y la diligencia debida de aspectos ambientales.


¿De dónde proviene el constante estímulo que recibe el desarrollo de la energía eólica?

La industria ha crecido de forma constante debido a que hay un enfoque cada vez mayor en aumentar la generación de energías renovables y reducir la dependencia de fuentes extranjeras. Muchos estados y provincias cuentan con políticas e incentivos específicos que exigen que las empresas de suministro generen cierto porcentaje de electricidad a partir de fuentes renovables. Hacia fines de 2013, se estaban construyendo proyectos de energía eólica a lo largo de 20 estados, cuya potencia conjunta es de 12.300 megavatios, un valor sin precedentes. La tecnología está mejorando, por lo que la energía eólica resulta cada vez más rentable.

El estímulo al desarrollo de proyectos eólicos ayuda a crear puestos de trabajo, tanto a nivel local como nacional, gracias a la fabricación de componentes. Las regiones donde se sitúan los proyectos se benefician con el aumento en los ingresos fiscales y la revitalización de la economía.

En la actualidad, Tetra Tech está trabajando en los EE. UU. y está participando cada vez más en la industria eólica de Canadá y el resto del mundo. En los EE. UU., la normativa llamada Cartera Nacional de Renovables, si se aprueba, fomentará el desarrollo. En Canadá, el programa de tarifas reguladas sigue cambiando, por lo que el ambiente es incierto.

¿En qué se diferencia Tetra Tech de las demás firmas de ingeniería que trabajan con energía eólica?

Tetra Tech ha trabajado en más de 650 proyectos eólicos en todo el mundo, que en conjunto totalizan más de 25.000 megavatios (MW) de generación eólica, tanto en operación como en planes de construcción. Somos una empresa que presta todos los servicios necesarios: ambientales, de ingeniería, de construcción y de operaciones. Podemos identificar cualquier problema con el trayecto crítico o cualquier riesgo en el cronograma que podría encontrar un desarrollador, y lo hacemos al comienzo del proyecto. Sin dudas, somos un socio estratégico: asistimos a los desarrolladores a lo largo de todo el proceso, adaptamos soluciones para que satisfagan sus necesidades y los ayudamos a sortear situaciones difíciles.

Con más de 18.000 empleados en todo el mundo, si nuestros clientes necesitan algo de inmediato, es probable que tengamos personal a nivel local con el que podamos ejecutar estos proyectos empleando individuos con presencia local, conocimientos y conexiones.

Otro aspecto que nos diferencia son nuestros especialistas técnicos, que tienen la reputación de estar entre los mejores de la industria. Por ejemplo, nuestro grupo de recursos naturales ha trabajado en las etapas iniciales de la reciente directriz para el plan de protección de las águilas de la Dirección de Pesca y Fauna Silvestre de los EE. UU., y hemos efectuado una investigación de vanguardia sobre el comportamiento de estas especies. Tetra Tech tiene experiencia con las diversas normativas y puede ayudar a que los desarrolladores detecten los riesgos y equilibren sus costos de desarrollo de parques eólicos.

¿Qué ventajas obtiene el cliente al emplear a Tetra Tech para el proyecto completo llave en mano de ingeniería, adquisiciones y construcción?

Debido a nuestra experiencia en todas las etapas de llevar un proyecto eólico al mercado, podemos gestionar estas obras con eficacia. Tenemos capacidad para ayudar a nuestros clientes a comprender y transitar el proceso de ingeniería de forma rentable y eficaz en términos ambientales. Nuestro equipo es integral desde las etapas iniciales hasta las finales, y puede detectar rápidamente los problemas potenciales y los riesgos en el cronograma y planificar su resolución. También ofrecemos el diseño final, ya sea como servicio individual o como parte de un paquete EPC. Cuando Tetra Tech es el responsable exclusivo de todo el proceso, nuestros clientes cuentan con un único punto de contacto y pueden disfrutar de la tranquilidad de saber que nos anticiparemos a los problemas y riesgos y los resolveremos con eficacia.

¿Qué clase de sitios no tradicionales están desarrollándose para los proyectos de energía eólica?

Algunos de los primeros parques eólicos están llegando al fin de su vida útil. Con las tecnologías más recientes, nosotros (la industria) tenemos la oportunidad de reemplazar a muchos de esos proyectos y aumentar la productividad, reduciendo a la vez los costos de mantenimiento que enfrentan los propietarios. Esta situación ofrece al propietario la oportunidad de trasladar las turbinas para integrarlas mejor con la comunidad.

Otra de las áreas no tradicionales en las que se encuentra trabajando Tetra Tech son los desarrollos mar adentro. Si bien ya se han construido proyectos de este tipo en otros países, en los EE. UU. siguen siendo una opción no tradicional: aún no se ha ejecutado ningún proyecto completo. También hemos efectuado algunos estudios relativos a la tecnología de turbinas flotantes. Este abordaje elimina los desafíos geotécnicos que plantean los cimientos convencionales, por lo que esas turbinas flotantes pueden ubicarse en aguas profundas y se ven menos limitadas en cuanto a los lugares donde pueden ubicarse. El resultado de esto es un aumento en la capacidad de generación.