La Srta. Walmsley lidera al grupo de tecnologías geomáticas de Tetra Tech y es la directora del programa de teledetección. Tiene más de quince años de experiencia en gestión del medio ambiente y en industrias de consultoría. Cuenta con la certificación GISP y PMP. Su experiencia incluye el uso de tecnología SIG y de teledetección en proyectos en todo Estados Unidos, así como en el ámbito internacional. Ha gestionado muchos aspectos de la teledetección, la fotogrametría y los sistemas de información geográfica, incluyendo el desarrollo y análisis de datos, la clasificación de imágenes y las nuevas tecnologías de sensores. Su experiencia anterior incluye el uso del software ArcGIS para la gestión de información y el apoyo a las decisiones relacionadas con la gestión ambiental, además del desarrollo de la estrategia de detección remota y los sistemas de información geográfica.


¿Cómo se involucró en la teledetección?

Tomé clases en teledetección como parte de mi licenciatura en geografía / SIG en la Universidad de Colorado, en Boulder. Disfruté mucho las clases y me interesó mucho la fotografía aérea y las imágenes por satélite. En particular, comencé a estudiar el análisis de imágenes hiperespectrales en la escuela de posgrado. Siempre me fascinan las muchas aplicaciones y tipos de información que los sensores hiperespectrales pueden recopilar.

¿Cuáles son los últimos avances tecnológicos en materia de teledetección?

Los nuevos avances en este campo se dan todos los días. Las tecnologías de sensores son cada vez más definidas y de menor tamaño. Nuevas plataformas como los sistemas aéreos no tripulados son capaces de recabar datos de forma remota en áreas peligrosas o áreas donde los datos son difíciles de adquirir. En los últimos años, ha habido una oleada de avances en LiDAR. Las siguientes aplicaciones incluyen LiDAR flash para recopilación en áreas grandes y LiDAR multiespectral que permite imágenes multiespectrales durante las horas nocturnas.

¿Cómo se utilizan los datos recabados a partir de  reconocimientos aéreos y marinos?

Los datos se suelen utilizar para crear una superficie detallada para fines de mapeo y modelado. Las imágenes aéreas se utilizan con frecuencia como una capa de base en aplicaciones de sistemas de información geográfica. Los datos se utilizan en todo tipo de aplicaciones en el mercado, tales como el diseño de ingeniería, el petróleo y gas, los proyectos de energía, los modelos de cambio de climático y las operaciones militares.

Ser capaz de adquirir, integrar y analizar datos geoespaciales detallados ofrece a quienes toman decisiones, recursos y opciones para manejar diversos desafíos. Por ejemplo, las tecnologías geoespaciales ayudan en las aplicaciones de respuesta a emergencias, proporcionando al personal de primera intervención datos más detallados y en tiempo real. Los datos geoespaciales también ofrecen soluciones innovadoras y rentables para los problemas de sostenibilidad ambiental.

¿Cuál ha sido un proyecto de cartografía aérea interesante o desafiante en el que haya participado?

El grupo de tecnologías geomáticas de Tetra Tech realizó con éxito un proyecto de imágenes aéreas y LiDAR para la Comisión Internacional de Límites y Aguas estadounidenses. El proyecto fue el más grande en tamaño y captura de datos que habíamos realizado (hasta ese momento): un total de 8.851,392 kilómetros (5.500 millas) cuadradas de adquisición, procesamiento y cartografía. El proyecto fue significativo para las decisiones en materia de gestión hídrica. Su objetivo era mapear el río y los diques para el control de inundaciones. El área del proyecto fue a lo largo del Río Grande, en la frontera de Estados Unidos y México. Para este proyecto, no podíamos acceder al terreno mexicano debido a que la zona era muy insegura por conflictos de narcotráfico. La cartografía aérea nos ayudó a abordar desafíos con el fin de acceder al territorio para el control del estudio.

¿En qué dirección van las tecnologías geoespaciales?

Es probable que el uso de tecnologías geoespaciales se convierta en un sector más importante. Los datos geoespaciales multimedia, como Google Street View, ayudarán a proporcionar al público información accesible y detallada. Los dispositivos móviles han contribuido a la utilización y accesibilidad inmediata de datos geoespaciales. Con sensores cada vez más pequeños y más asequibles, al igual que plataformas tales como los vehículos aéreos no tripulados que están disponibles para cualquier persona que desee capturar datos, la cantidad de datos espaciales se incrementará. Es probable que aumenten, también, las soluciones geoespaciales de código abierto para la visualización, el procesamiento y el análisis de datos.