Jill Manning Hudkins es la directora de Tetra Tech para los programas de agua potable. Cuenta con 21 años de experiencia en consultoría de ingeniería y es responsable del desarrollo y la implementación de muchos de nuestros programas de gran magnitud de suministro, transporte y tratamiento de agua. Su experiencia abarca la planificación maestra, el diseño, la tramitación de permisos, la administración de la construcción y diversas tareas técnicas de los proyectos de infraestructura hídrica, con una especialización específica en la aplicación de tecnologías de membrana.

La Srta. Hudkins es miembro de la Asociación Estadounidense de Obras Hídricas (American Water Works Association), la Fundación Ambiental del Agua (Water Environment Foundation) y la Asociación Estadounidense de Tecnologías de Membrana (American Membrane Technology Association). También es miembro activo de la Asociación de Desalinización del Sudoeste (Southeast Desalting Association), donde ha formado parte del directorio durante seis años y ha sido presidente durante tres. Posee una diplomatura en ingeniería civil de la Universidad de Duke y una licenciatura en ingeniería civil del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Es ingeniera profesional registrada en Florida y Texas.


¿Cuáles son los mayores propulsores de los proyectos municipales de agua y aguas residuales?

Los recursos hídricos limitados, la implementación de nuevas normativas y una infraestructura antigua están empujando a los municipios a abordar su infraestructura y su planificación. Las regiones susceptibles a la escasez de agua, o aquellas que ya la experimentan, afrontan una necesidad cada vez más urgente de desarrollar fuentes locales y sostenibles de agua. Las empresas de servicios públicos están concentrándose en hallar las fuentes de agua de la mayor calidad, a fin de implementar los proyectos de suministro de agua más factibles y económicos para sus clientes. Las tendencias en el suministro alternativo de agua comprenden el uso de plantas de desalinización de agua subterránea salobre y aquellas iniciativas que implican purificar agua recuperada para recargar los acuíferos. En el mercado hay oportunidades de proyectos fomentadas por la necesidad de recuperar agua, cumplir con los requisitos normativos y las ordenanzas de mutuo acuerdo y lograr una optimización operativa de las plantas para mejorar la operación y ahorrar en mantenimiento.

¿En qué se diferencia Tetra Tech de las demás firmas que trabajan en los mercados del agua y las aguas residuales?

Durante los últimos 14 años, la revista Engineering News-Record ha otorgado a Tetra Tech el primer puesto en la categoría "Agua". También somos número uno en tratamiento de agua y desalinización, a causa del volumen de trabajo que manejamos en esta disciplina. Gracias a la cantidad de plantas de tratamiento con membrana que Tetra Tech ha ejecutado, hemos desarrollado una estrecha relación laboral con fabricantes y especialistas familiarizados con la industria del tratamiento con membranas, que se encuentra en rápido desarrollo. Contamos con un importante grado de especialización en suministro, distribución, tratamiento y almacenamiento de agua, y hemos diseñado proyectos cuya capacidad combinada de membranas construidas e instaladas supera los 1130 ml/d (millones de litros por día (300 mgd = millones de galones por día). En los últimos 10 años, hemos diseñado también unos 760 ml/d (200 mgd) en procesos de ósmosis inversa de plantas de tratamiento de agua para fuentes de agua salobre y marina. Nuestros expertos están versados en procesos de desalinización para clientes municipales, comerciales e industriales.

¿Cuál es el estado actual de los programas de desalinización en los Estados Unidos?

Creo que es importante hablar por separado de la desalinización del agua subterránea salobre y de la desalinización del agua de mar. En los EE. UU., la desalinización del agua subterránea salobre sigue floreciendo, y están proyectándose nuevas plantas en California, Florida y Texas. Por otro lado, el desarrollo de proyectos viables de desalinización de agua de mar en los EE. UU. sigue siendo un desafío. Actualmente, Tampa Bay Water opera una planta de desalinización de agua de mar de 95 ml/d (25 mgd) y hay planificadas unas diez plantas adicionales en todo el país. Sin embargo, el cronograma de implementación para esta clase de proyectos puede ser de entre 10 y 20 años, por lo que aquí la desalinización del agua de mar sigue desarrollándose con lentitud. En este momento, la mayoría de las plantas estadounidenses de desalinización usan tecnología de ósmosis inversa.

¿En qué lugares Tetra Tech está ayudando a que sus clientes evalúen e implementen suministros alternativos de agua?

En la actualidad, Tetra Tech está trabajando en diversos proyectos de suministro alternativo de agua en toda América del Norte. Entre los ejemplos recientes podemos mencionar nuestro trabajo con el Sistema de Agua de San Antonio en Texas y con la ciudad de Clearwater en Florida para evaluar e implementar suministros alternativos de agua que permitan suplir los déficits futuros. El programa de desalinización del agua subterránea salobre del Sistema de Agua de San Antonio, de $ 145 millones, empleará la tecnología de ósmosis inversa para producir unos 38 ml/d (10 mgd) de agua potable. Tetra Tech está dirigiendo el equipo de diseño de la planta de tratamiento de agua por ósmosis inversa bajo la gerencia de programa de Black & Veatch. En este momento, estamos ayudando a la ciudad de Clearwater en un proyecto de estudio y prueba piloto de reposición de agua subterránea y reutilización indirecta de agua potable que abarca probar la factibilidad de recargar el sistema de acuíferos de la ciudad con un máximo de 11 ml/d (3 mgd) de agua recuperada y altamente purificada.