El Dr. Eduardo Yassuda posee una amplia experiencia en ingeniería costera y oceanográfica, modelado hidrodinámico, calidad del agua y procesos ecológicos en sistemas costeros y estuarios. Ha participado activamente en la implementación y mejora de más de una decena de modelos hidrodinámicos y de calidad del agua para sitios de diversas partes del mundo.

En los últimos 25 años, ha ayudado a vincular la ingeniería con las ciencias oceanográficas, y ha cumplido el sueño de su infancia de llegar a ser un oceanógrafo. Durante su trabajo doctoral, se especializó en el modelado numérico de la hidrodinámica y la calidad del agua. Como director de servicios costeros y oceanográficos de Tetra Tech en Brasil, dirige un equipo de 40 personas que presta servicios de modelado tanto predictivo como retrospectivo a la industria del petróleo y del gas, a terminales y puertos y a distritos costeros de Brasil y de todo el mundo. También han diseñado sistemas de pronóstico y advertencia para operaciones marinas.


¿De qué manera los servicios de modelado de Tetra Tech ayudan a las direcciones de puertos y a los clientes del ámbito del petróleo y el gas?

Los clientes suelen buscar dos clases distintas de modelado, en función de la escala de tiempo. Si acaba de producirse un accidente —un derrame de petróleo o la pérdida de una persona en el océano—, intentamos reproducir el evento para dar apoyo a las medidas de búsqueda y rescate o de evaluación de daños, limpieza y contención.

La otra posibilidad es mirar hacia delante: pronosticar las posibles consecuencias de los eventos, direcciones de puertos u operaciones mar adentro.  Simulamos condiciones climatológicas o eventos drásticos. Nuestros servicios suelen emplearse para diseñar declaraciones de impacto ambiental o proyectos de planificación de contingencias.

Más recientemente, hemos desarrollado herramientas de modelado operativo, que involucran el pronóstico de las condiciones meteorológicas y oceanográficas para un lapso determinado —digamos, los próximos cinco días— con un alto grado de precisión y una elevada resolución para la zona de interés. Por ejemplo, si un puerto debe ejecutar operaciones de buceo o dragado para las que el estado del mar resulta crucial, podemos ayudar a pronosticar y gestionar mejor los trabajos, y a emplear los recursos de manera más segura y económica. En concreto, hemos ayudado a que una dirección de puertos local monitoree mejor y contenga la columna de agua en un proyecto de dragado. Al dragar cuando las condiciones del mar y del tiempo eran más favorables, pudieron evitar la expansión de la columna hacia zonas sensibles.

¿Sus servicios de modelado ayudan a mejorar la eficacia de las medidas de respuesta?

Sí, claro. Por ejemplo, aquí en Brasil tenemos contratos con PETROBRAS y con otras empresas del sector energético que confían en nosotros para el pronóstico de corrientes y vientos. Si se produce un accidente, nos describen los detalles, el lugar y la clase de derrame de petróleo. En un plazo de dos horas, les enviamos los pronósticos, que ellos usan para que sus equipos de respuesta puedan planificar y responder a la situación con más eficacia. Desde el accidente de Deepwater Horizon en el Golfo, quedó claro que los accidentes forman parte de esta industria. Se trata, entonces, de estar preparados y de poder responder con rapidez.

También hemos ayudado a la Marina de Brasil y a PETROBRAS en varias operaciones de búsqueda y rescate. A partir de los lugares donde hallaron los restos, pudimos generar simulaciones para ayudar a que las autoridades definan la zona óptima de búsqueda.

¿De qué manera ayuda Tetra Tech a desarrollar mejores controles de navegación en puertos?

Hay varios puertos, en Europa principalmente, que emplean Sistemas de Información Marina sobre Navegación de Embarcaciones (VTMIS), algo así como un control del tráfico aéreo pero para barcos. Estamos trabajando con la Marina de Brasil en el desarrollo de normas para los puertos de este país. También estamos trabajando con la Dirección Portuaria de la ciudad de Santos, la mayor de América del Sur, porque desean implementar este sistema VTMIS y necesitan un modelado operativo de su zona costera para ayudar a guiar y controlar las embarcaciones que se acercan a los puertos. Cuando los puertos deben trabajar con condiciones de marea favorables, dar cabida a las embarcaciones nuevas y más grandes resulta más complicado aún.

¿Funcionan sus modelos en ámbitos costeros?

Hasta hace poco, había modelos mar adentro para todo el océano y modelos independientes para las zonas costeras. Estos solo se comunicaban imponiendo un conjunto de condiciones de contorno, que impedían al modelo costero pronosticar situaciones reales. Nosotros desarrollamos modelos globales que pueden conectarse a nivel local con modelos costeros específicos, en lugar de imponer condiciones de contorno. Así, podemos pronosticar los niveles del mar, las corrientes y las posibles condiciones de inundación mediante herramientas de vanguardia, lo que genera una predicción mucho más precisa de las condiciones en la costa.

¿De qué manera su técnica de recabado de datos mejora la capacidad de ofrecer soluciones a sus clientes?

Comenzamos con el recabado de datos en respuesta a expectativas y solicitudes de clientes. En general, ha habido una batalla entre los programas de recabado de datos y los programas de modelado. Los modeladores culpan a la mala calidad de los datos, diciendo que los procesadores de datos no diseñan sus programas de recabado con el objetivo de adecuarse a la importación de modelados. Como estamos especializados en ambas disciplinas, podemos ayudar a que los clientes desarrollen programas de monitoreo que funcionen para los dos fines.

Y nuestros servicios no terminan en el modelado: Tetra Tech busca entregar al cliente una solución integral para sus problemas costeros y oceanográficos. Esto comprende los datos, el modelado, el análisis y la ingeniería.