Bryan Stirrat dirige el grupo de desechos sólidos de Tetra Tech y cuenta con más de 35 años de experiencia en planificación, diseño, operación y cierre de basureros. Es una respetada autoridad en la gestión innovadora del gas de basureros y en estrategias de cierre de basureros, y ha sido ingeniero principal en más de 250 obras de basureros en América del Norte y el Pacífico. También ha dirigido equipos multidisciplinarios de ingenieros, planificadores, especialistas ambientales y personal de la construcción en proyectos de implementación de planificaciones maestras en grandes basureros, control de la migración del gas de basureros y cierre de basureros. Se especializa en desarrollar abordajes que minimicen los costos de operación y mantenimiento de estas instalaciones en el largo plazo. Es miembro de la Asociación de Gestión de Desechos Sólidos del Comité de Gas de Basureros de América del Norte, e integró el Comité Asesor sobre Cierre de Basureros del Panel Integral de Gestión de Desechos de California y el Grupo de Trabajo de Desechos Sólidos del Ejecutivo de California.


¿Por qué es importante el gas de basureros para nuestros clientes?

Para nuestros clientes, el gas de basureros es tanto un peligro potencial como un recurso potencial. A medida que los desechos orgánicos del basurero se descomponen, se produce una mezcla de gas formada principalmente por metano y dióxido de carbono. El gas contiene también trazas de compuestos orgánicos distintos al metano, como sulfuro de hidrógeno, benceno, tolueno y otras sustancias potencialmente peligrosas. A menos que pueda captarse y tratarse, el gas puede migrar a través de la superficie y la zona subterránea del basurero.

Como el gas de basureros puede ser explosivo y plantear riesgos sanitarios para los pobladores de las inmediaciones, es necesario controlarlo. También puede transportar contaminantes (como el cloruro de vinilo) hasta el agua subterránea.

El gas de basureros es también un recurso que los motores de combustión interna o las turbinas de gas pueden emplear para generar electricidad. Puede convertirse en gas natural comprimido o en gas natural licuado, para que sirva como combustible alternativo.

¿Cómo ayuda Tetra Tech a que sus clientes superen los retos del gas de basureros?

Tetra Tech es única en cuanto a la variedad de servicios que ofrece para tratar el tema del gas de basureros. Podemos modelar el potencial de generación de gas de un basurero y caracterizar dónde y cómo está migrando. Podemos diseñar sistemas completos de extracción y tratamiento de gas de basureros aplicando diversas tecnologías de tratamiento. El equipo nacional de cuadrillas de construcción de Tetra Tech se especializa en la instalación y puesta en marcha de estos sistemas. Y después de haberlos diseñado y construido, contamos con el personal y los equipos de campo para operar, mantener y monitorear los sistemas a lo largo de toda la vida útil del basurero y durante el período de monitoreo posterior al cierre que exige la normativa.

¿De qué manera ha cambiado el mercado del gas de basureros en los últimos años?

Como el gas de basureros es un gas de invernadero, el enfoque más reciente se centra en mejorar los controles de emisiones a nivel superficial y emplear el gas de basureros como combustible en programas de energía renovable. Por ejemplo, en California, el estado está considerando la posibilidad de trasladar los basureros al programa de límites máximos y comercio de derechos de emisión, para desarrollar fuentes de ingresos que financien e incentiven las mejoras en los controles del gas de basureros. También están pensando en limitar drásticamente la eliminación de la materia orgánica en basureros, un componente fundamental para la generación de gas. Esta reestructuración de las políticas y prioridades normativas tendrá importantes consecuencias para nuestros clientes. Nuestro desafío es seguir ofreciendo todas las habilidades y servicios especializados necesarios para cumplir con las cambiantes normativas.

¿De qué manera ha ayudado a que los clientes superen estos desafíos?

Hemos trabajado con desarrolladores de energía para afinar los campos de pozos y optimizar la cantidad y calidad del gas de basureros que se utiliza en los programas de desarrollo de energía. En cuanto al control de emisiones, hemos llevado a cabo estudios que ayudaron a comprobar que la fuente de la migración de gas residual (observada por los reguladores en uno de los sitios de nuestro cliente) no era su basurero, sino una fuente natural en otra zona. Desarrollamos también una herramienta de modelado automático para ayudar a que uno de nuestros clientes recopilara y analizara datos de monitoreo de gas de basureros, a fin de determinar cuándo sus sitios superarían los nuevos umbrales de notificación de gases de invernadero.

Además, Tetra Tech está prestando servicios de apoyo técnico y de difusión para el Programa de Difusión del Metano de Basureros de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Se trata de un programa internacional que posibilita la reducción de emisiones de metano a partir de basureros fomentando la recuperación y el uso provechoso del gas de basureros como recurso energético.

¿Cuáles son las oportunidades que se avecinan para el departamento de gas de basureros de Tetra Tech?

Hace poco, el estado de California suavizó las restricciones relativas a la inyección de gas de basureros en tuberías de gas natural. En la actualidad, gas extraído de basureros que no se emplea en generación eléctrica se quema térmicamente en antorchas o se trata con sistemas de carbón activado granular. Con la nueva legislación de California, los propietarios de basureros pueden trabajar con las empresas eléctricas locales para desarrollar sistemas que mejoren la calidad del gas, a fin de poder inyectarlo directamente en tuberías de gas de transportistas normales.

En Canadá, el Ministerio de Medio Ambiente de British Columbia ha asumido el compromiso de reducir las emisiones de gases de invernadero de los basureros en al menos el 33 por ciento de los niveles actuales para el año 2020 (Ley de Modificación de las Cláusulas de Reducción de Gases de Invernadero). Esta legislación busca optimizar el control de las emisiones y hallar oportunidades para mejorar la recuperación de gas.

El liderazgo de Tetra Tech en gestión de gases de basureros y en el procesamiento de gas para el mercado eléctrico son un complemento natural para aprovechar esta oportunidad. Nuestro departamento de gas de basureros ha crecido a partir del desarrollo de diseños fiables que controlan las emisiones de forma rentable y protegen la salud y la seguridad de la población. Tetra Tech posee la experiencia necesaria para ayudar a que los clientes logren estas metas.