El Dr. Jonathan Butcher (autor principal) y Saumya Sarkar, de Tetra Tech, trabajaron con colegas de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. y del Organismo Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID: U.S. Agency for International Development) para modelar los cambios en el empleo del CO2 atmosférico por parte de las plantas, el cual, a su vez, puede tener un importante efecto sobre el componente de evapotranspiración del balance hidrológico. En su artículo, titulado “La incorporación de los efectos del aumento del CO2 atmosférico a las proyecciones del modelo de cuencas hidrográficas respecto de los efectos del cambio climático”, se publicó en sciencedirect.com y en el Journal of Hydrology (Volumen 513, páginas 322–334).

Este trabajo se basa en la simulación de respuestas de las cuencas hidrográficas al cambio global en cinco temas de estudio que efectuamos como parte de un modelado mayor. Los puntos destacados del artículo son los siguientes:

  • El aumento de CO2 modifica la conductancia estomática, lo que puede, en potencia, reducir la transpiración de las cuencas hidrográficas.
  • La reducción en la transpiración puede ayudar a compensar los efectos sobre el balance hidrológico del futuro aumento en la temperatura del aire.
  • Los modelos de cuencas hidrográficas que simulan este proceso vaticinan una escorrentía total mayor que aquellos modelos que no lo hacen.
  • Se están desarrollando nuevos métodos que incorporen estos efectos en los modelos de cuencas hidrográficas.
  • Algunos modelos actuales pueden sobrestimar el efecto del aumento del CO2 sobre el balance hidrológico.

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Autor
Jonathan Butcher,Thomas Johnson, Daniel Nover, Saumya Sarkar
Fecha
26 de mayo de 2014
Publicación
Journal of Hydrology
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