Lisa Dukes está viviendo su sueño, y lo hace con el casco puesto. Trabajando con Ingenieros sin Fronteras EE. UU. (EWB-USA), esta ingeniera de Tetra Tech del estado de Washington llegó a concretar su ilusión de ayudar a comunidades necesitadas empleando sus habilidades profesionales.

Lisa llegó a Tetra Tech en 1999, y en 2008 se asoció a EWB-USA, una institución que posibilita la participación de estudiantes de ingeniería e ingenieros profesionales en proyectos benéficos que se ejecutan en todo el mundo. Su alcance internacional y sus modelos sostenibles son perfectamente compatibles con la visión de Tetra Tech de ofrecer soluciones claras para un mundo complejo.

EWB A Dream Come True 2

Trabajando junto a Brian Peters, Lisa estableció la Sucursal de Profesionales de Mid-Columbia de EWB-USA (cuyas siglas son EWB-MC), en la zona oriental del estado de Washington, y muy pronto llegó a cumplir su sueño de ayudar a quienes EWB denomina “el 90 por ciento restante”.

“Un artículo de Médicos sin Fronteras me inspiró a buscar una organización que me permitiera como ingeniera ayudar a la gente”, afirma Lisa. “Así fue como hallé a EWB”.

Lisa y Brian comenzaron a reclutar integrantes para la sucursal EWB-MC de entre los empleados de Tetra Tech en la oficina de Richland, Washington, e involucraron a otros ingenieros locales ansiosos por vincularse con comunidades necesitadas. Si bien EWB-USA publica proyectos en su sitio web, insta a que sus integrantes hallen y presenten los suyos propios. En el caso de Lisa, fue el proyecto el que la encontró a ella: la organización sin fines de lucro Beth’s Girls se acercó a la sucursal de Lisa y pidió su ayuda para construir una escuela secundaria en Lumwana Occidental, Zambia.

Situado al sur del ecuador, Zambia se eleva 1500 metros (5000 pies) sobre el nivel del mar y tiene un clima árido. La escuela secundaria más cercana a Lumwana es un internado a 87 kilómetros (54 millas) de distancia que cuesta $ 407 USD anuales por niño. Según la publicación African Economic Outlook, el 67 por ciento de la población de este país vive en condiciones de suma pobreza y dispone de menos de $ 1 USD por día para subsistir. La distancia de Lumwana a los municipios vecinos es otra dificultad que enfrenta la comunidad para superar el reto de elevar el nivel educativo de sus niños sin contar con una secundaria cercana. Las niñas del poblado se ven afectadas de manera desproporcionada, ya que son quienes menos probabilidades tienen de que las envíen a un internado lejano: aquellas familias que pueden permitirse el lujo de pagar estas escuelas, deciden enviar a sus hijos varones.

El proyecto de EWB-MC ayudará a construir una escuela secundaria para que todos los alumnos puedan seguir estudiando y, más tarde, lleguen a cursar la universidad.

“[EWB-USA] solo toma en cuenta aquellos proyectos que benefician a comunidades enteras, [por lo que las iniciativas] no pueden favorecer a un solo grupo”, explica Lisa. La secundaria aceptará alumnos de ambos sexos y trabajará para reducir las diferencias educativas y de alfabetización que existen entre niños y niñas.

La secundaria se construirá según las normas del Ministerio de Educación de Zambia. Contará con tres aulas, de las cuales una será un laboratorio de matemática y otra, de ciencias.

En cuanto EWB-MC aceptó el proyecto, comenzó a recaudar fondos. Lisa presentó una solicitud en el programa anual de subvenciones de Tetra Tech para EWB-USA, que respalda proyectos de EWB en los que participen nuestros empleados. Este programa está abierto a todos los empleados de la empresa que sean miembros de una sucursal activa de EWB-USA; en este caso, EWB-MC recibió una subvención de $4.500 USD para la iniciativa. Más tarde, Tetra Tech decidió seguir apoyando el proyecto de Lumwana Occidental, por lo que lo nombró Obra Benéfica de 2012 y logró recaudar otros $11.210 USD mediante donativos de empleados de todo el mundo.

Uno de los principales objetivos de EWB-USA es involucrar a la comunidad local y lograr que se comprometa a sostener el proyecto después de la partida de los ingenieros de EWB-USA. La comunidad de Lumwana está participando muy activamente en la iniciativa, y sus pobladores están aportando sus conocimientos sobre fabricación de ladrillos y otras habilidades de construcción. Han fabricado todos los ladrillos necesarios para construir las paredes de la escuela según las normas de EWB-USA. Por su parte, los fondos de Tetra Tech están aportando valiosas herramientas a la comunidad. Por ejemplo, contribuyeron a la compra de una mezcladora de cemento para la obra. Si bien un pequeño inconveniente relativo a los permisos demoró la finalización del proyecto, no lo ha detenido. Gracias a la dedicación de los habitantes de Lumwana y de los voluntarios de EWB-MC, los trabajos continúan: en este momento, están comprando el cemento necesario para terminar las paredes y colocar el techo. Se fijará una nueva fecha de final de obra, para garantizar que los 700 alumnos puedan continuar con su educación.

Una vez finalizada la escuela, la fundación Beth’s Girls trabajará con World Vision con el fin de obtener financiamiento para la institución y construir casas para los profesores. Por su parte, el Ministerio de Educación de Zambia también aportará fondos. La fundación se centrará también en fomentar lazos entre profesores estadounidenses y profesores de esta secundaria. Además, debido al compromiso que asume EWB-USA hacia las comunidades donde presta servicio, Lisa y su equipo supervisarán el proyecto durante cinco años después de su finalización.

Tetra Tech propicia el desarrollo personal de sus empleados y anima a que todos adopten causas dignas. La sucursal de profesionales de EWB-MC ejemplifica el éxito que puede alcanzar nuestra gente cuando hacen lo que aman y reciben apoyo para hacerlo. El respaldo que Tetra Tech ofrece a EWB, tanto en los Estados Unidos como en Canadá, se compensa con los beneficios que obtienen tanto las comunidades a las que ayudamos como nuestros empleados y la organización Médicos sin Fronteras, lo que permite que ingenieros como Lisa formen parte de una nueva generación con la meta en común de hacer del mundo un lugar mejor.