Casi todos los clientes de los mercados de Tetra Tech comparten la necesidad de contar con una información que contribuya a la toma de decisiones. Los macrodatos irrumpieron nuestro quehacer hace alrededor de 25 años, inundando a nuestros clientes sedientos de información con megabytes y gigabytes de datos y cifras que rápidamente se convirtieron en una marea de petabytes y zettabytes. Los gerentes en busca de información relevante se enfrentaban a verdaderos océanos de datos, tratando de dilucidar qué datos eran importantes, cuales esenciales y qué información era urgente.

En respuesta a esta necesidad de una información relevante y oportuna que sea apropiada para someterla a análisis, empleados de Tetra Tech provenientes de diferentes áreas de la ingeniería, la ciencia y la tecnología comenzaron a aplicar metodologías para identificar, analizar e informar datos vitales para la misión de la organización. Este articulo explora algunas de las maneras en que estamos Liderando con la ciencia (Leading with Science®) utilizando técnicas innovadoras de análisis de datos y paneles digitales (herramientas que integran, presentan y analizan datos clave) para ayudar a nuestros clientes a obtener la información necesaria que les permita mejorar su eficiencia y servicio al cliente, tomar decisiones en tiempo real e, incluso, hacer un análisis predictivo, de manera de conducir la acción hacia el mejor resultado futuro.

Ayudando a Houston en la recuperación tras el huracán Harvey

La disponibilidad de la información es crucial al momento de proporcionar ayuda en la recuperación de una ciudad grande. Cuando el huracán Harvey llegó a la costa de Texas, en agosto del 2017, nadie podía predecir cuanto tiempo permanecería y que tan abundante seria la lluvia. Después de una semana de lluvias épicas que superaron con creces las caídas totales de eventos anteriores –de 0,9 m a 1,20 m en algunos casos– Harvey ingresó a los registros como uno de los eventos más destructivos de la Costa del Golfo.

A medida que las aguas bajaban, a comienzos de septiembre, las autoridades locales comenzaron a evaluar las ciudades inundadas. Houston sufrió un fuerte golpe en las calles y vecindarios inundados junto con numerosas infraestructuras afectadas en el centro de la ciudad. En algunos sectores, el nivel del agua tomó semanas en bajar, lo que provocó un proceso de limpieza muy lento en el que algunos residentes acumularon pilas de hasta 3 metros de alto de escombros provenientes de sus casas inundadas (paneles de yeso, suelos, muebles, estanterías y alfombras) a lo largo de las calles de la ciudad.

La oficina de Tetra Tech en Houston había colaborado con las autoridades municipales en inundaciones anteriores y fue contactada de inmediato para solicitar su ayuda en la organización, manejo e información del esfuerzo colosal de remoción de escombros. Se trataba de una tarea formidable: las autoridades calcularon que había cerca de 15 millones de metros cúbicos de escombros en Texas; más de un tercio de ese volumen se habría originado en Houston y el resto del condado de Harris.

La magnitud de las necesidades de Houston quedó en evidencia cuando Tetra Tech se hizo cargo del problema de los escombros y del extenso trabajo de recolección de datos tales como informes de horarios, despacho de vehículos, horas de trabajo, costo de arriendo del equipo y seguimiento del volumen, tipo, almacenamiento y destino de los escombros (por ejemplo, vertedero o centro de reciclaje). Además, la municipalidad necesitaba información detallada para recuperar el costo de la respuesta al desastre. Ralph Natale, Jeffrey Dickerson y Donald Kunish, empleados del grupo de recuperación de desastres de Tetra Tech (TDR), utilizaron una combinación de una aplicación personalizada de elaboración de informes para tablets, RecoveryTracTM, junto con Esri ArcGIS, Microsoft (MS) SharePoint y MS Access para configurar las herramientas iniciales para el manejo de datos.

Las herramientas eran adecuadas para la recolección temprana de datos relacionados con respuesta inmediata a desastres, pero los empleados de Tetra Tech vieron la oportunidad de agregar una plataforma integrada que pudiera soportar un manejo de datos más sofisticado para ayudar en la recuperación del desastre a largo plazo.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) requiere información detallada para respaldar las solicitudes de subvención y reembolsos, por lo que el equipo de Tetra Tech debía implementar gradualmente un Sistema integrado y global de recolección, manejo e informe de datos expandiendo herramientas existentes y vinculándolas a una plataforma más amplia y robusta. Los grupos de tecnología de información federal de Tetra Tech (FIT) y TDR colaboraron en la identificación de maneras de implementar una solución para lograr mayor eficiencia y capacidad y, a la vez, minimizar la interferencia con los trabajos ya comenzados.

El resultado es un marco de trabajo altamente funcional y conectado en su objetivo de recolectar, manejar y usar la gran cantidad de datos que ingresan para visualizar el progreso de la recolección y recuperación del inventario de daños a través del uso de paneles en tiempo real. La incorporación del drill-down en funciones de análisis profundo de los datos permite la revisión de cálculos detallados del costo de reparaciones de edificios existentes. Los paneles se utilizan para descargar y analizar la información para el desarrollo de estrategias de mitigación que reduzcan el riesgo de futuras perdidas, como también para el desarrollo de enfoques de trabajo para ser usados por la municipalidad en las reparaciones.

La información permite a los expertos en protección contra inundaciones y mitigación de peligros de Tetra Tech desarrollar opciones para la municipalidad a pequeña y gran escala. La municipalidad espera recibir aproximadamente US$ 2 mil millones otorgados por FEMA para la reparación de edificios e infraestructura públicos. La meta es aprovechar estos fondos para reconstruir un Houston más resistente y sostenible que proporcione mayores beneficios a sus residentes. Nuestros expertos están ayudando a los líderes municipales a tomar decisiones informadas para lograr sus objetivos.

Limpiando el Corazón de la Gran Manzana

La ciudad de Nueva York come, duerme, se mueve y trabaja gracias a los camiones: todo tipo de camiones, de todos los tamaños. En respuesta a que los camiones más antiguos pueden liberar al ambiente niveles nocivos de humo negro, el Departamento de Transporte de la ciudad de Nueva York (NYCDOT) implementó hace seis años una iniciativa interesante y única. El concepto inicial del programa Camiones Limpios de Hunts Point (HPCTP) estaba dirigido a dueños de camiones que trabajan en las comunidades de Hunts Point y Port Morris en el Sur del Bronx, en donde se encuentra la mayor incidencia de enfermedades respiratorias de todo el estado. El programa ofrecería atractivos incentivos para eliminar camiones antiguos altamente contaminantes (por ejemplo, hasta $30.000 por un diésel clase 8) y reemplazarlos con camiones nuevos diésel, diésel híbridos, a gas natural comprimido o de batería eléctrica. Los descuentos por la instalación de tubos de escape renovados se determinarían caso por caso.

El equipo de Tetra Tech, a cargo del director de Calidad del Aire, Eddy Huang, se adjudicó el contrato inicial del programa Camiones Limpios de Hunts Point (HPCTP) en 2011 y recientemente obtuvo una extensión por cinco años. El Departamento de Transporte de Estados Unidos, a través del Programa para Mitigar la Congestión y Mejorar la calidad del Aire, otorgó al Departamento de Transporte de Nueva York (NYCDOT) una subvención de $ 24 millones para compensar el costo de cambiar y modernizar los camiones. Además, se dispuso un monto de $ 600.000 dentro del plan municipal Vision Zero Action Plan para financiar mejoras de seguridad tanto para vehículos motorizados como para bicicletas y peatones.

El equipo del programa contacta a dueños de camiones y hace análisis de flota de camiones, análisis de costo-beneficio (por ejemplo, costo por libra por cada tonelada de emisiones reducidas) y monitoreo del cumplimiento con las regulaciones de uso de camiones, además de operar una línea de servicio al cliente. Gestiona contratos entre vendedores y solicitantes de subvención; monitorea la renovación de vehículos y prepara informes sobre el cumplimiento del programa, su aplicación y la reducción de emisiones. “El HPCTP ha renovado, modernizado o retirado de las calles del Sur del Bronx y la ciudad de Nueva York 600 camiones diésel antiguos altamente contaminantes junto con 28 unidades portátiles de refrigeración antiguas diésel”, relató Eddy.

Un sistema de monitoreo automático recolecta información sobre el camión, ingresa la ubicación, el estado del motor y la velocidad de cada vehículo participante. El trabajo de recolección, manejo e informe de datos involucra grandes cantidades de información estructurada y no estructurada que se generan diariamente. El equipo se ha enfocado en el desarrollo de bases de datos y en el estudio de las tendencias de los datos, y realiza análisis automático de datos del localizador de vehículos para el programa de cumplimiento del NYCDOT. Los informes incluyen mapas de ruta, datos tabulados y gráficos de series cronológicas.

La superposición de la información en un mapa de secciones de Nueva York y Nueva Jersey representa el movimiento de aproximadamente 500 camiones durante 24 horas con el financiamiento del HPCTP del NYCDOT. El monitoreo incluye el uso vehicular en horario de punta y fuera de punta, los vehículos detenidos con el motor encendido y la velocidad en tráfico de flotas privadas.

Los beneficios del HPCTP son numerosos: los propietarios de camiones obtienen camiones nuevos que cumplen con las metas de emisiones, requieren menos mantenimiento y usan menos combustible, lo cual se traduce en ahorro de costos. Sus clientes ven una empresa proactiva que implementa políticas más respetuosas del medio ambiente en la cadena de suministro. Los peatones, ciclistas y demás vehículos tienen una mejor posibilidad de evitar y sobrevivir a accidentes con camiones equipados con mejores dispositivos de seguridad. Y la zona del gran Nueva York disfruta de una reducción de emisiones nocivas como resultado de la renovación, modernización y eliminación de camiones altamente contaminantes: un beneficio para todas las partes involucradas.

El HPCTP ganó un premio C40 Cities 2017 en la categoría de Movilidad, que reconoce a aquellas ciudades que lideran la acción climática. Cuando Susan McSherry, gerente del Alternative Fuel Program (Programa de Combustibles Alternativos) del NYCDOT, le informó a nuestro equipo acerca del premio, agregó que el éxito del HPCTP “no sería posible sin el gran equipo de Tetra Tech”. Continúe leyendo en tetratech.com/HPCTPaward.

Creación de un panel de datos con HydroWeb

Los paneles más efectivos simplifican lo complejo, de manera que la gerencia pueda mantenerse al tanto de las condiciones rápidamente cambiantes. El experto en software de Tetra Tech, Jean-François Pouliot (QIB), trabajó en el diseño de HydroWeb, un panel de datos que monitorea flujos de agua y alcantarillado, identifica rupturas de líneas, predice inundaciones, anticipa el impacto de lluvias intensas y pronostica las condiciones de calidad del agua durante las siguientes 24 horas.

“Hemos diseñado HydroWeb para conectar varios tipos de información operacional e hidráulica dentro de una interfaz GIS basada en la red para efectuar monitoreo, predicción y análisis”, detalla Jean-François. “El sistema incluye la adquisición y archivamiento de datos a partir de fuentes públicas y privadas, tales como estaciones de agua, estaciones hidrométricas y equipos municipales. HydroWeb integra los datos en un panel personalizado con enlaces a mapas GIS y cuenta con esquemas de la red de agua y del sistema de alcantarillado, notificaciones de advertencia por correo electrónico o mensaje de texto y acceso a datos archivados, según las necesidades del cliente”.

HydroWeb monitorea la progresión de las precipitaciones en tiempo real a través de actualizaciones de imágenes de radar, datos de medición de lluvia y videos, y analiza periodos de repetición de las lluvias y otros parámetros. El programa transforma los datos sin procesar que recibe en información útil para la toma de decisiones.

La plataforma está diseñada con la flexibilidad necesaria como para alojar múltiples proyectos y usuarios, departamentos de operaciones y mantenimiento, agencias de seguridad civil, departamentos de ingeniería y usuarios de servicios legales, tales como compañías aseguradoras. “Podemos desarrollar un sistema para monitorear y administrar prácticamente cualquier cosa que dependa de bases de datos de series cronológicas”, afirmó Jean-François. “Hemos estado trabajando principalmente en sistemas de alcantarillado –monitoreo de la capacidad, predicción y análisis de rebalse del alcantarillado, etc.–, pero existen muchas posibilidades”.

HydroWeb hizo su debut en la ciudad de Quebec en el año 2007 y ha crecido tanto en capacidad como en alcance geográfico. Jean-François hace notar que el equipo dedicado a prácticas de alcantarillado y agua en Canadá y Estados Unidos tiene mucho trabajo; ha diseñado una versión para el monitoreo de bacterias en la playa, está en conversaciones con clientes interesados en la calidad del aire y ha estado trabajando en una propuesta para el monitoreo de datos de grandes vertederos.

La popularidad de HydroWeb se debe a su capacidad de integrar datos estandarizados de Tetra Tech a partir de una amplia variedad de fuentes. “Todos recibimos una gran cantidad de datos y queremos monitorear la información de manera organizada y eficiente y ser notificados cuando las cosas no funcionan correctamente”, dice Jean-François. “Podemos personalizar un enfoque que cubra cada necesidad en particular. Ahorramos tiempo y dinero a nuestros clientes y eso les gusta”.

Más información en hydroweb.tetratech.com.

Seguimiento de la eficiencia del usuario final desde la planta

Tetra Tech cuenta con un extenso portafolio de clientes de servicios de visualización de datos que incluye el mercado energético, en donde la compañía apoya innovadores proyectos de energía eólica, solar, geotérmica y convencional. La gerente de proyecto de Tetra Tech (IMC), Lark Lee, y el especialista en manejo de datos energéticos, Dan Belknap, colaboran con la Comisión de Servicios Públicos de Texas (PUCT) en la evaluación de iniciativas energéticas eficientes para los nueve servicios públicos del estado.

“Texas requiere que los servicios públicos informen sobre disminuciones en el consumo de energía, horarios punta de demanda de energía y demás parámetros”, explica Lark. “Trabajamos con las empresas de servicios públicos para reunir los datos y proporcionar a la PUCT una visión consolidada de los programas de eficiencia energética en todo el estado”.

“Podemos ver toda la gama de resultados obtenidos en las instalaciones que utilizan el servicio de las empresas eléctricas”, relata Lark. “Una buena parte tiene relación con el equipo, como las unidades de climatización, iluminación y refrigeración. Los datos muestran un aumento significativo de la eficiencia”.

“El proyecto ha generado más de 1 millón de registros en los últimos 5 años”, dice Dan. “Es mucho para procesar. Hemos tratado de automatizar tanto como sea posible para reducir costos laborales y mejorar el grado de exactitud. La meta es proporcionar a la PUCT la información necesaria para verificar el progreso del servicio con relación a las metas anuales. Producimos herramientas para visualizar datos y proporcionamos un seguimiento a través de encuestas telefónicas, visitas en el terreno y comunicaciones periódicas con las empresas”.

Dan explica que el grupo recolecta, analiza y prepara informes de datos a través de variados softwares y procesos y agrega que, en los casos donde no existe una medición directa, se hace una estimación de uso con un software de ingeniería y otros cálculos. El equipo usa, además, MS Excel para los análisis simples y un servidor MS SQL para los datos analíticos más complejos. Las visualizaciones del panel se basan en parte en las herramientas de MS Power BI. También funcionan en ArcGIS de Esri para visualización de mapas y análisis geográfico y se usa el software R para computar estadísticas y gráficos.

Lark y Dan son parte del núcleo de profesionales de Tetra Tech, bajo el liderazgo de Bonnie Brandreth, pioneros en el uso de datos para la toma de decisiones a través de estudios de mercado, modelado de datos y análisis de estadísticas. “Hemos hecho este tipo de trabajo para el sector energético y otros clientes por mucho tiempo, desde los 80”, dice Bonnie. “Actualmente, los estados tienen metas difíciles de reducción de energía en un intento por evitar o retrasar la construcción de nuevas plantas energéticas, reducir la huella de carbono, apoyar programas de energía para familias de bajos recursos, etc.

“Hemos evaluado más de 500 programas de eficiencia energética en Estados Unidos en los últimos 30 años”, agrega Bonnie. “La demanda de servicios analíticos es mayor que nunca. Los clientes reconocen el poder del análisis de datos para resolver problemas empresariales reales, pero el proceso puede ser intimidante. Nosotros les entregamos una herramienta para visualizar esa información y facilitar la toma de decisiones”.

Lea más sobre el análisis de datos en el sector energético en nuestra entrevista con Bonnie en tetratech.com/experts.

Uso de la visualización de datos 3D en aviación y más

BridgeNet, una empresa de Tetra Tech (BGN), la reciente adquisición de Tetra Tech, usa una combinación de visualización 3D y paneles fáciles de usar para ayudar a los usuarios técnicos y no técnicos a tomar decisiones en el contexto de las operaciones de un aeropuerto. BGN desarrolló Volans, un innovador software de visualización aérea 3D para analizar y mostrar datos y procedimientos aeroespaciales que puede analizar la eficiencia operacional y ambiental a fin de determinar los beneficios y riesgos asociados al desarrollo de nuevos procedimientos de vuelo.

BGN trabaja en estrecha colaboración con uno de los aeropuertos más transitados país para evaluar sus operaciones, documentar la cantidad y el tipo de aeronave, los horarios de salidas y llegadas y el número total de aeronaves que usan el aeropuerto. Los expertos en análisis de datos de Tetra Tech crean paneles con MS Power BI que integran la información y la muestran en tiempo real.

Algunos de los clientes que usan esta sencilla y funcional herramienta de visualización de datos son: la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA), proveedores de servicios de navegación aérea en Canadá, Australia y Francia; y los principales aeropuertos del mundo y de Estados Unidos.

El volumen de datos generados en nuestra industria crece a diario y nuestro desafío es filtrar esa gran cantidad de información, identificar la información crítica para tomar decisiones relevantes y presentar esa información en un formato simple y fácil de usar. Tetra Tech ayuda a sus clientes a acceder al poder de la información para potenciar el éxito en cada ciclo de vida de un proyecto, en todos los mercados -desde recuperación de desastres a agua, medio ambiente, energía, aviación y más.