El Instituto de Diseño y Ejecución de América (DBIA: Design Build Institute of America) adjudicó al equipo de Absher-Tetra Tech un Premio Nacional al Mérito en Edificios Civiles por diseñar y ejecutar una estructura de viviendas de alto rendimiento para el Ejército de los EE. UU. en Oahu, Hawai.

A cargo del Cuerpo de Ingenieros Militares de los EE. UU. (U.S. Army Corps of Engineers), el proyecto Schofield Barracks está diseñado según la designación LEED Oro (en trámite) del Consejo de Edificación Ecológica de los EE. UU. (U.S. Green Building Council). El premio del DBIA reconoce un magnífico diseño de energía y seguridad, la confluencia de este diseño arquitectónico con las instalaciones existentes, los materiales sostenibles utilizados, el proceso de adquisiciones, la limpieza durante la construcción y la gestión del equipo para cumplir con un cronograma acelerado y finalizar el proyecto con un mes de anticipación.

El nuevo Alojamiento para Reclutas sin Acompañantes (UEHP, por sus siglas en inglés), de seis pisos y $ 35,3 millones, dará cabida a 228 soldados en 114 residencias de dos dormitorios y un baño cada una, y contará con un amplio estacionamiento. El diseño cumple con las normas del ejército llamadas Renovación Completa de Barracas, y refleja el compromiso del Cuerpo de Ingenieros de construir instalaciones con la mayor calidad. Este centro logra el doble objetivo del proyecto: ofrecer un alojamiento de alta calidad, comparable con los apartamentos del mercado local, y complementar el UEPH del año fiscal 2009, que se encuentra en la misma calle. La disposición de las nuevas barracas es similar: un núcleo central y vertical que señala la entrada principal, con alas simétricas a ambos lados.

La veloz construcción se ejecutó mediante un sistema escalonado de avisos de avance, que permitió comenzar más pronto las tareas de adquisiciones del camino crítico y el trabajo físico de construcción in situ. Un proceso bien implementado de adquisiciones a largo plazo, fundamental para agilizar la obra en Hawai, logró que se entregaran los materiales con mucha más anticipación que la necesaria. El equipo integró el diseño de arquitectura e ingeniería con las adquisiciones y la construcción, para finalizar el proyecto un mes antes de lo previsto.

El equipo coordinó los diseños de los sistemas mecánico, eléctrico y de plomería empleando un modelo 3D de software BIM para identificar y resolver conflictos con rapidez y ahorrar tiempo durante la instalación. Para facilitar los trabajos futuros, el equipo entregó al Cuerpo de Ingenieros un modelo de registros con información sobre el proceso de coordinación 3D y las condiciones conforme a obra. Además de las tareas de diseño planificadas, el equipo de proyecto completó la mejora solicitada de una planta mecánica, que prestará servicio a ambos edificios UEPH, y ejecutó todas las tareas sin perturbar a los residentes de las barracas existentes.

Las características de alto rendimiento del proyecto son las siguientes:

  • Mayor eficiencia energética y calidad ambiental en interiores, gracias al uso de encofrados aislantes, que además generan menos desperdicios durante la construcción
  • Se evitó el envío a basureros de más del 50 por ciento de los desechos, y se optimizó el uso de materiales reciclados
  • Control de la erosión y los sedimentos, para minimizar las consecuencias de las actividades de construcción
  • Un armazón edilicio y sistemas eléctricos que ahorran más del 50 por ciento de la energía que se utiliza anualmente, en comparación con la referencia ASHRAE 90.1
  • Accesorios de plomería de alto rendimiento y sistemas de riego de bajo consumo, que reducen el uso de agua en un 50 por ciento y ahorran más de 950.000 litros (250,000 galones) anuales
  • Instalaciones sanitarias independientes, para usar agua recuperada
  • Un sistema de agua caliente que funciona con energía solar en un 100 por ciento
  • Poco uso de adhesivos con COV, selladores, pinturas y revestimientos, para lograr una mejor calidad del aire en interiores
  • Vistas hacia el exterior en el 97 por ciento de los ámbitos ocupados habitualmente