El equipo de Tetra Tech recibe el premio Desafío de Infraestructuras Verdes de parte de DC Water y del alcalde de Washington, D.C., Vincent Gray. Fotografiados: George Hawkins (gerente general de DC Water), Vincent Gray (alcalde de Washington, D.C.), John Craig (Tetra Tech), Russ Dudley (Tetra Tech), Emily Leckvarcik (Toole Design Group), Andrew Gregson (Hazen & Sawyer) y Mike Clar (Tetra Tech).


DC Water escogió a Tetra Tech como uno de los siete ganadores de la primera etapa de su premio inaugural Desafío de Infraestructuras Verdes. Esta competencia de diseño promueve el uso de prácticas innovadoras y sostenibles de gestión de aguas pluviales, como por ejemplo techos verdes, biorretención, barriles para recolección de lluvia y pavimentos permeables, en toda la ciudad de Washington, D.C.

Tetra Tech se asoció con Toole Design Group, una empresa (propiedad de una mujer) especializada en infraestructuras para ciclistas, y con Hazen & Sawyer, una experimentada empresa de gestión de aguas pluviales e infraestructuras verdes. Ahora, el equipo tiene la oportunidad de competir para que DC Water aplique sus soluciones en barrios de todo el distrito.

El diseño ganador propuesto por Tetra Tech para Lamont Park, en el distrito comercial Mount Pleasant, propone carriles exclusivos para bicicletas con pavimento permeable y la conversión de una maceta existente para árboles junto al camino en un cantero de biorretención con un árbol y con hierba y arbustos nativos. Tetra Tech trabajó con el Departamento de Transporte del Distrito (DDOT) para definir la zona más adecuada para futuras mejoras en la bicisenda, centrándose en un creciente distrito comercial.

El Parque Lamont es un pequeño parque triangular limitado por tres calles. Funciona como un centro de transporte para la comunidad, ya que aloja un puesto de Bikeshare (bicicletas compartidas) y una parada de autobuses con punto de retorno. Allí se desarrollan muchos eventos sociales de este prometedor vecindario, como por ejemplo mercados, cine nocturno y espectáculos. Si bien el parquizado se encuentra en buen estado, los senderos han sufrido un desgaste importante.

El parque es el candidato ideal para el diseño propuesto, ya que ofrece la oportunidad de usar infraestructura verde para gestionar más aguas pluviales y reducir la escorrentía que llega al sistema de alcantarillado mixto. Por otra parte, el proyecto aportaría a la comunidad beneficios tales como mejoras en la seguridad para ciclistas, la promoción del uso de bicicletas y la mejora del parque como servicio público para los comercios y residentes de la zona. El equipo diseñó el proyecto del Parque Lamont de forma tal que pudiera replicarse en otros barrios. El diseño permite implementar infraestructuras verdes de forma amplia y rentable y ayudar a cumplir con las metas de reducción de desbordes del alcantarillado mixto (DAM) del distrito.

Un aspecto innovador del abordaje de diseño de Tetra Tech es el empleo del Sistema de Integración del Análisis y el Tratamiento de Aguas Pluviales Urbanas (SUSTAIN, por sus siglas en inglés), que desarrollamos para la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. con el fin de evaluar el efecto de las prácticas de desarrollo de bajo impacto sobre la gestión de aguas pluviales en ecosistemas urbanos. El equipo utilizó el modelado dinámico de aguas pluviales y una simulación de condiciones a largo plazo para dimensionar de forma adecuada y diseñar las características de la infraestructura verde en función de las condiciones locales. El modelado dinámico, combinado con la simulación de la escorrentía que se genera durante un año con precipitaciones promedio, permitió que el equipo evalúe mejor la respuesta potencial a las condiciones locales previstas que ofrecerían las características propuestas en su diseño. El abordaje tradicional dimensiona las instalaciones tomando en cuenta eventos meteorológicos de diseño.

Los elementos de la infraestructura verde recibirán el 70 por ciento del volumen de escorrentía de aguas pluviales del parque antes de que estas lleguen al sistema de alcantarillado mixto. El equipo predijo que el proyecto cumplirá o superará el objetivo de DAM de 1,2 pulgadas (30,5 mm) en consonancia con el Plan de Control a Largo Plazo de DC Water. Los costos de instalación y mantenimiento de la infraestructura verde son bajos, y el retorno sobre la inversión es alto. Según las proyecciones del equipo, a lo largo de los 20 años de vida útil del proyecto el costo será de casi $0,006 por galón (litro) de agua controlada.

“DC Water ha asumido un importante compromiso con las soluciones sostenibles para aguas pluviales, y Tetra Tech se complace en poder aportar a su desafío de diseño de infraestructuras verdes”, señaló Russ Dudley, director de Tetra Tech para esta iniciativa. “Ganar este premio es un excelente reconocimiento de nuestros esfuerzos como equipo”.

Felicitaciones a nuestro equipo, cuyo innovador diseño demuestra que es posible integrar las infraestructuras verdes con aquellas destinadas a bicicletas y lograr ecosistemas urbanos con un grado mínimo de perturbación, óptimos beneficios y un costo muy bajo.

Aquí puede ver un video sobre el diseño de Tetra Tech, editado por DC Water para la ceremonia de premiación del Desafío de Infraestructuras Verdes.

Observe aquí la propuesta de diseño de Tetra Tech.