La zona del proyecto de remediación del río Lower Fox, en Wisconsin, contiene cinco naufragios históricos. Tetra Tech ayudó a garantizar su preservación, con fines educativos, y permitió que continuaran los trabajos.

Las embarcaciones yacían en el lecho del río Fox desde principios del siglo diecinueve, época en que era habitual la práctica del barrenado (es decir, hundir barcos a propósito). Se encontraban debajo del agua, sobre la ribera occidental del cauce y a mitad de camino entre la presa De Pere y la bahía de Green Bay.

“Era necesario quitar los barcos para poder dragar el fondo del río y aplicar recubrimientos”, detalla Bill Coleman, gerente de proyecto de Tetra Tech. El proyecto de remediación del río Lower Fox para eliminar policlorobifenilos (PCB) es la mayor obra de este tipo en la historia de los EE. UU., y Tetra Tech dirige las tareas de remediación desde el año 2009.

Como el requisito habitual de limpiar las embarcaciones para preservar su valor histórico no resultaba práctico, se fotografiaron detalladamente con fines educativos y con la intención de realizar una exhibición pública. Nuestro equipo trabajó con un arqueólogo para documentar la extracción de los naufragios. Hasta ahora, los hallazgos revelan que algunos de los navíos se construyeron de forma distinta a lo previsto, como por ejemplo una barcaza cuya estructura era de acero, en lugar de estar fabricada en madera: un nuevo descubrimiento sobre la construcción naval del siglo XIX en esa zona.

"Los naufragios son, literalmente, cápsulas del tiempo", afirma Kevin Cullen, conservador del Museo Público Neville de la bahía de Green Bay, donde se expondrá la exhibición fotográfica durante este verano. "Son recursos que nos permiten conocer lo que se enviaba y recibía entre destinos específicos y comprender a las personas que transportaban las mercancías en esas embarcaciones, sus historias y el efecto de sus vidas sobre la comunidad".

“Posibilitar la extracción de estos naufragios demuestra que Tetra Tech sabe cómo trabajar con los reguladores y mitigar las consecuencias de nuestra actividad sobre recursos sensibles, como en este caso”, señala George Willant, subgerente de proyecto de Tetra Tech.

El legado de las embarcaciones perdurará en esta exhibición pública, gracias a un acuerdo celebrado entre el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin, la Oficina Estatal de Preservación Histórica, el Museo Público Neville, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y la empresa Lower Fox River Remediation, LLC.