Tetra Tech tiene el orgullo de respaldar a Ingenieros sin Fronteras EE. UU. (EWB-USA) y a Ingenieros sin Fronteras Canadá (EWB Canadá) para ayudar a que las comunidades de países en vías de desarrollo a satisfacer sus necesidades humanas básicas mediante tecnologías y proyectos duraderos y ampliables. Nuestra empresa cuenta con un sólido historial de apoyo corporativo a ambas organizaciones, con patrocinio financiero y participación a nivel directivo.

El Programa de Subvenciones de Tetra Tech para EWB-USA financia proyectos individuales en los que participan empleados de Tetra Tech con sede en los EE. UU. De entre diversos candidatos notables, Tetra Tech escogió a cuatro beneficiarios de EWB-USA para el período 2013-2014. A continuación, detallamos información sobre cada uno de ellos.

Creamos una fuente sostenible de ingresos para una comunidad indígena de Brasil

Engineers Without Borders Grant Program

En el interior rural del noreste de Brasil, se encuentra un enclave de brasileños negros (descendientes de esclavos liberados o fugados) que viven en el quilombo denominado Quenta Sol, una comunidad indígena reconocida a nivel oficial. La comarca se esfuerza por conservar su rica herencia cultural en medio de un grado alarmante de pobreza, aislamiento y discriminación racial, consecuencias de la esclavitud que, en otras épocas, era legal en Brasil.

Si bien hace mucho que han cambiado las políticas gubernamentales, Quenta Sol continúa sin infraestructura moderna (agua, sistema de alcantarillado, electricidad y caminos pavimentados). La mayoría de los jóvenes abandonan el lugar para buscar trabajo en las ciudades. Como resultado, esta comunidad indígena, al igual que muchas otras de Brasil, está muriendo. El poblado ha solicitado la ayuda de EWB-USA para mejorar su economía.

Quenta Sol se encuentra en el corazón de la pujante región cafetera de Brasil. El precio de este lucrativo producto de exportación ha aumentado mucho en los dos últimos años, y Tetra Tech está apoyando a la Sucursal de Profesionales de Denver del Sur de EWB (EWB-SDPC) en su asociación con Quenta Sol y la organización no gubernamental Café con Consciencia Social para implementar y explotar una plantación orgánica de café. Esta plantación modificará para siempre el futuro económico de la comunidad.

En primer lugar, el equipo desarrollará un suministro viable de agua, algo que mejorará la vida de los residentes y sentará las bases para el sistema de irrigación sostenible, necesario para el cultivo. La segunda etapa es desarrollar la plantación de café y capacitar a los trabajadores para que la exploten y amplíen.

A través de EWB-SDPC, los empleados de Tetra Tech trabajan codo a codo con otros voluntarios de Lockheed Martin, aplicando sus conocimientos de ingeniería para ayudar a esta comunidad.

“Si bien Tetra Tech y Lockheed Martin trabajan juntas desde hace siete años en nuestra planta de Waterton, la relación en la zona de Denver se remonta a más de dos décadas atrás”, afirma Elliot Goldman, presidente de EWB-SDPC e ingeniero mecánico de Lockheed Martin en Colorado. “Gracias al generoso respaldo de Tetra Tech, podemos iniciar nuestro trabajo voluntario en Quenta Sol”.

Desarrollamos un sistema sostenible de distribución de agua en El Carrizo, Honduras

Engineers Without Borders 2

El Carrizo, Honduras, es una pequeña comunidad de 121 familias de ingresos limitados. Se encuentra a media hora de viaje del municipio de Choluteca, de mayor tamaño. El poblado no posee agua potable, sino que se abastece mediante un pozo con una bomba manual. Como a los hogares no llega ningún tipo de suministro, los residentes deben transportar el agua a pie, en bicicleta o en carros tirados por caballos. Con frecuencia, los niños pasan menos tiempo en las escuela por tener que llevarla a sus casas, y todos los días las mujeres pasan horas bombeando y acarreando.

La meta del Proyecto de Distribución de Agua El Carrizo es ofrecer un suministro de agua limpia y rápidamente disponible a cada residencia, para ayudar a resolver el ausentismo escolar y las enfermedades transmitidas por el agua. Tetra Tech está respaldando a la Sucursal de la Universidad de Kentucky de EWB (EWB-UK) para que continúe con su serie de proyectos relativos a la distribución de agua en El Carrizo, a fin de que la comunidad llegue a contar con agua potable y accesible. Desde su viaje inicial de evaluación, en 2012, el equipo de EWB-UK ha finalizado el diseño preliminar. El sistema abarca una bomba de agua, un tanque de almacenamiento, tuberías de distribución y conexiones domiciliarias para las 121 familias de la comunidad.

Además, EWB-UK ha ayudado a formar un comité local de agua, que ya comenzó a recolectar una tarifa para ayudar a generar fondos destinados a las futuras mejoras, el mantenimiento del sistema y otros proyectos de mejora comunitaria. La sucursal finalizó su segundo viaje de evaluación, que tuvo lugar en agosto de 2013, para desarrollar programas educativos comunitarios y explicar el diseño a los residentes. EWB-UK ya comenzó a buscar contratistas locales y cuadrillas para la construcción del sistema, cuya implementación está programada para julio de 2014.

Agua limpia y servicios sanitarios para escuelas de Kenia

EWB Bringing Sanitation Kenya Schools

Las familias de la región de Khwisero, en el oeste de Kenia, enfrentan el desafío de obtener agua limpia y un sistema sanitario adecuado. Los alumnos de la escuela (las niñas, en particular) suelen faltar a clases porque deben pasar gran parte del día acarreando agua a sus hogares desde varios kilómetros de distancia. La mayoría de los arroyos se encuentran cuesta abajo de las zonas de pastoreo de ganado y otras fuentes de contaminación, y los ensayos que se efectúan en ellos arrojan resultados positivos de presencia de bacterias coliformes potencialmente infecciosas. La mayoría de los hogares y escuelas de Khwisero poseen letrinas que contaminan las fuentes cercanas de agua, lo que impide que las tierras circundantes se utilicen para agricultura. Además, las letrinas suelen usarse durante menos de una década antes de que sea necesario cambiarlas.

A través de la Sucursal de la Universidad Estatal de Montana de EWB (EWB-MSU), Tetra Tech está ayudando en los proyectos de agua y servicios sanitarios sostenibles para escuelas de la región de Khwisero. La perforación de pozos nuevos reduce el tiempo que las familias pasan acarreando agua y la tasa de enfermedad de la comunidad, factores que, a su vez, elevan la asistencia escolar.

Las letrinas sostenibles de compostación, cuya vida útil es mayor que la de las tradicionales, permiten transformar los desechos de las escuelas en fertilizantes, que luego se venden. Además, las instituciones educativas que cuentan con pozos venden agua para financiar el mantenimiento y pagar sus gastos.

Desde el año 2004, EWB-MSU ha trabajado en 16 escuelas de la zona. Su misión es implementar instalaciones de agua y sistemas sanitarios gestionados por la comunidad en las 61 escuelas primarias de Khwisero. Un grupo de dirigentes comunitarios supervisa el proyecto a nivel local, asegurándose de que cada escuela reúna las condiciones necesarias para instalar y mantener estos sistemas.

“Nuestra fortaleza y capacidad para implementar estos proyectos proviene de los residentes con los que trabajamos”, destaca Bronwyn Rolph, exinterno de Tetra Tech y presidente de EWB-MSU. La subvención de Tetra Tech hará llegar el programa a más escuelas durante el lapso 2013-2014.

Suministro de agua limpia a dos comunidades de Honduras

EWB Supplying Clean Water Honduras

Barrio Lempira y Colonia Lempira son dos comunidades rurales vecinas de Honduras, formadas en conjunto por 78 familias con acceso limitado al agua potable. Para satisfacer sus necesidades diarias, los residentes deben caminar varios kilómetros por día hasta un viejo pozo con bomba. La mayoría debe regresar andando con los cubos de agua, ya que solo unos pocos tienen carretas para transportar el agua a sus hogares.

A través de la Sucursal de Profesionales del Condado de Orange de EWB (EWB-OCP) y de su socia, la fundación Olancho Aid, Tetra Tech está ayudando a que las comunidades resuelvan su necesidad básica de contar con agua limpia. Olancho Aid, una organización hondureña no gubernamental centrada en educar a los niños para que puedan romper con el ciclo de la pobreza en que viven, está ayudando a EWB-OCP a recaudar fondos para construir y mantener un suministro sostenible de agua.

La etapa de implementación del proyecto finalizó en 2013, con la construcción de un tanque de agua, tras lo cual comenzó la etapa de diseño de un sistema de distribución que llegará a todas las residencias actuales de la comunidad. Una etapa anterior de este proyecto (en el año 2011) ya había recibido una subvención de Tetra Tech.

EWB-OCP trabaja activamente con sucursales de estudiantes de EWB de la Universidad Estatal de California en Fullerton y de la Universidad Estatal de California en Long Beach, por lo que las futuras generaciones de ingenieros contarán con expertos de Tetra Tech que orienten sus iniciativas.