El crecimiento demográfico de Maputo, la capital de Mozambique, ha sobrepasado la capacidad y geografía de la infraestructura de la red de agua potable de la ciudad, lo que ha generado un aumento en la cantidad de operadores privados de agua (denominados FPA) que ayudan a satisfacer la demanda de agua de los residentes.

El equipo de Tetra Tech en Mozambique, llamado Agua y Salubridad Sostenibles en África (SUWASA, por sus siglas en inglés) está ayudando al gobierno de Mozambique a comprender mejor la manera en que la población de la zona obtiene el agua de uso doméstico. Este proyecto, fundado por el Organismo Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID: U.S. Agency for International Development), apoya a la Administración Nacional del Agua (DNA) del gobierno de Mozambique en la expansión de la red formal de agua potable y en los planes de remuneración a los FPA.

La Unidad de Tecnología Geoespacial de Tetra Tech, dirigida por Nicholas Thomas, recibió la solicitud de efectuar un inventario de las operaciones existentes de FPA para ayudar a planificar el desarrollo de la infraestructura. El equipo cuenta con una amplia experiencia en la obtención de información técnica para implementar sistemas infraestructurales de servicios de agua potable. Aplicaron de manera innovadora un enfoque reciente llamado Observación, Notificación y Seguimiento electrónicos del Proyecto (ePORT, por sus siglas en inglés), que generó una solución personalizada, rentable y fácil de usar para un problema que, de otro modo, habría sido lento y costoso.

“Nuestro enfoque ofreció al USAID un mejor programa, importantes ahorros en los costos y la capacidad de tomar decisiones que involucran a todo el proyecto”, afirma Thomas. “El sistema ePORT tiene una amplia aplicación en diversos programas y proyectos de Tetra Tech, en particular aquellos donde es difícil efectuar una recopilación de datos rápida y económica debido a las condiciones limitantes a nivel local.”

Una buena preparación simplifica la implementación del relevamiento

Tetra Tech creó una versión electrónica de sus preguntas de inventario para los FPA dentro de ePORT, y definió cuáles preguntas eran obligatorias y cuáles opcionales. Thomas capacitó a ocho equipos de encuestadores (dos por equipo) para registrar la información en iPads.

Usando sus herramientas electrónicas, los censistas efectuaron un promedio de ocho encuestas por día a los FPA. Los datos se transfirieron a una base de datos centralizada en Internet utilizando sincronización automática de los sistemas ePORT. Esto eliminó la descarga manual de los datos y la gestión de ese proceso en las oficinas de campo del programa. A 13.000 kilómetros (21.000 millas) de distancia, desde Burlington, Vermont, Thomas monitoreó el relevamiento y la descarga de datos en Maputo a través del portal de la base de datos del ePORT. El sistema plasmó las firmas electrónicas y acumuló datos de ubicación usando coordenadas GPS en la herramienta de relevamiento cartográfico ePORT.

La tecnología facilita la propagación de los datos y el éxito de los resultados

El sistema ePORT generó una serie de datos de salida para las oficinas de la DNA en Maputo. El archivo de datos de los sistemas de información geográfica contenía todas las respuestas de las encuestas y la ubicación de los FPA, a partir de la cual ARD generó el sitio web público con el Mapa de Inventario de FPA. Usando un navegador web, cualquier persona puede acceder a los mapas, seleccionar los puntos de recolección de datos y consultar la información adicional.

El equipo del proyecto recopiló información de 816 FPA y completó el 96 por ciento de las encuestas en apenas seis semanas. Descubrieron que solo el 52 por ciento de los FPA contaba con una licencia y que, en la zona del gran Maputo, 190.000 niños menores de 15 años —el 15 por ciento de la población— no tenía acceso a agua tratada.

El sistema ePORT facilitó un abordaje más eficaz para el relevamiento en Mozambique. Los datos permitieron determinar la profundidad de los pozos, la calidad del agua, la profundidad de los niveles freáticos y la intrusión de agua salada, lo que ayudó a que el gobierno implementara planes de contingencia en caso de sequías.

Según explica Thomas, “Combinamos una rápida obtención de datos y una gestión dinámica con funciones simplificadas de presentación al cliente, todo lo cual se ejecutó por un costo menor que las encuestas hechas en papel”.

Jan Auman, presidente de Servicios de Desarrollo Internacional de Tetra Tech, elogió el esfuerzo con estas palabras: “El trabajo pionero de Nick en el desarrollo de herramientas para abordar necesidades críticas de agua, como en el caso del sistema ePORT de Mozambique, da una idea del compromiso y la pasión de Tetra Tech por ofrecer un enfoque científico práctico y sólido, con aportes innovadores y la contribución de las partes interesadas, para lograr un desarrollo sostenible”.

Puede ver la herramienta de relevamiento cartográfico ePORT aquí: http://bit.ly/suwasa