Desafortunadamente, no todos tienen acceso al agua potable. A través de Ingenieros sin Fronteras EE. UU., Tetra Tech está ayudando a suministrar agua limpia a una comunidad de Haití mejorando su sistema de captación de agua de lluvia.

La infraestructura hídrica de Haití se asemeja bastante a la de las provincias africanas pobres. Cerca de uno de cada seis niños muere antes de cumplir los cinco años a causa de enfermedades transmitidas por el agua, y solo el 25 por ciento de los hogares rurales tiene acceso a una fuente de agua y a condiciones sanitarias de mejor calidad.

Los residentes de la comunidad agrícola de Corail Lamothe no cuentan con una fuente confiable de agua potable: se abastecen principalmente recogiendo agua de lluvia. Durante la estación seca, los residentes deben caminar hasta cinco horas para obtenerla. El arroyo más cercano tiene el tamaño de un fregadero de cocina, abastece a más de 5000 personas y los análisis indican que está contaminado con Escherichia coli.

Durante la Reunión Anual 2011 de Tetra Tech, empleados de todo el mundo recaudaron más de  $17.000 para mejorar el suministro de agua en Corail Lamothe. Anteriormente, Tetra Tech había apoyado el proyecto de recolección de agua de lluvia mediante una subvención a la sucursal Profesionales del Sur de Florida Central (EWB-SCFL) de EWB-USA, que se encuentra trabajando con el Comité de Agua de Corail Lamothe para construir una cisterna y mejorar el sistema actual de recolección y transporte de agua de lluvia. Existen muy pocos datos sobre el régimen de lluvias en el Departamento Sudeste de Haití, donde se encuentra Corail Lamothe, por lo que EWB-SCFL trabajó con los residentes para registrar las precipitaciones y mejorar así las medidas que se apliquen para el suministro de agua.

La recolección y el almacenamiento eficaces de agua durante la estación de lluvias de Haití reducirá la dependencia de Corail Lamothe respecto del viejo arroyo. El equipo tiene previsto construir una cisterna nueva y centralizada de 125.000 litros (33.000 galones) en la iglesia de la comunidad, así como renovar el sistema actual de almacenamiento y suministro de agua. Además, es posible renovar cerca de 250.000 litros (66.000 galones) de capacidad actual de almacenamiento en cisterna. Se empleará a un contratista local para que supervise la construcción, cuya mano de obra estará conformada por residentes bien capacitados.

EWB-SCFL acaba de implementar en la comunidad mejoras para el estudio piloto, que consiste en renovar por completo una cisterna existente de 57.000 litros (15.000 galones) y su sistema de recolección y transporte de agua, así como instalar cuatro filtros lentos de arena. Además, como parte de este estudio piloto, el equipo impartió cursos de capacitación en mantenimiento e higiene.

Una vez implementado el proyecto, el Comité de Agua pretende instalar unos 60 filtros lentos de arena en todo el poblado. Estos filtros requieren poco mantenimiento y, con la capacitación adecuada, son relativamente fáciles de instalar y mantener. Los destinatarios de estos dispositivos deberán asistir a las sesiones de capacitación que corresponda.

Los aportes de Tetra Tech ayudarán a implementar la nueva cisterna y su correspondiente sistema de recolección y transporte de agua con filtros lentos de arena. Además, las contribuciones ayudarán a brindar capacitación y educación en estos sistemas, algo imprescindible para la comunidad.

Tetra Tech está orgullosa de apoyar a EWB-SCFL y a los habitantes de Corail Lamothe en la implementación de este sistema sostenible de suministro de agua.