Lorsque des compagnies pétrolières ont eu besoin de fournir un moyen de transport sécuritaire et économique d’huile brute par voie terrestre depuis les plateformes extracôtières de la côte centrale de la Californie jusqu’aux raffineries de Los Angeles, elles ont fait appel à Tetra Tech Rooney (REI).

REI a conçu le Pacific Pipeline System de 130 milles (209 km), coordonné un processus d’obtention de permis et assuré des services de gestion de construction. Dans le cadre du projet, la méthode de conception et le système ultramoderne de détection des fuites de REI ont aidé les compagnies pétrolières à passer des examens rigoureux et à obtenir les approbations nécessaires.  

Le pipeline est assujetti aux organismes étatiques et fédéraux. Il passe dans 13 municipalités et traverse des terrains de relief diversifié.

D’après l’étude et le rapport étatiques et fédéraux conjoints sur les incidences environnementales, la méthode de REI était supérieure sur le plan environnemental aux 15 autres solutions que la California Public Utilities Commission et l’U.S. Forest Service avaient passées en revue.

La lutte contre l’érosion, la prévention de la pollution causée par les eaux de ruissellement, la communication avec les propriétaires de terrain et la sensibilisation de ces derniers, la protection des ressources culturelles, la prévention du feu et la protection des services publics figurent parmi les mesures d’atténuation soulevées dans l’étude et le rapport sur les incidences environnementales et traitées par REI durant la construction. Les gestionnaires de projet ont également profité des capacités intégrées de communication à fibres optiques à grande vitesse pour offrir jusqu’à 35 centres informatiques dans des communautés désavantagées le long de la route du pipeline.

Afin de répondre aux exigences en matière de sécurité du projet, REI a établi de multiples redondances liées au système de surveillance et aux dispositifs d’arrêt d’urgence. La sélection des matériaux a fourni de la sécurité supplémentaire. 

  • Des vannes de sectionnement actionnées par azote assurent les capacités d’isolement d’urgence et fonctionneront même si un tremblement de terre perturbe le système électrique. 
  • Au total, 20 clapets de non-retour supplémentaires limitent le refoulement d’eau dans le cas d’une rupture de canalisation.
  • Un pipeline de 20 pi (6 m) a été conçu pour fléchir lors d’un tremblement de terre.  
  • Le système vérifie les lignes quatre fois par seconde, relayant l’information à un centre de commande où du personnel travaille jour et nuit. 

Pour composer avec les défis que présente un terrain inégal, le projet a été divisé en segments basés sur le type de terre et les défis de construction. REI a utilisé des systèmes SIG et GPS pour garder le pipeline sur la route proposée. 

Pour le projet, on a employé un forage horizontal directionnel à 10 traversées qui passaient sous les glissements de terrain actifs et les routes urbaines achalandées, laissant voie libre à la construction dans des régions où des méthodes traditionnelles ne pourraient être mises en œuvre.  

Éléments marquants

  • Meilleure capacité de détection de fuites par rapport à l’ensemble de l’industrie
  • Réalisation d’un processus complexe de délivrance de permis mené sur plusieurs années et avec de multiples organismes  
  • Forage horizontal directionnel permettant de faire passer le pipeline dans des régions à forte densité urbaine 
  • Mise sur pied de 35 centres informatiques destinés aux communautés le long de la route du pipeline