El Grupo para la Limpieza del Río Fox escogió a Tetra Tech como contratista general del programa de remediación de sedimentos del río Fox inferior, en Green Bay, Wisconsin, que en este momento es uno de los mayores proyectos de este tipo en el mundo. El contrato abarca el diseño, la construcción y la operación de un proyecto de 10 años y unos $450 millones.

Tetra Tech está remediando cerca de 5,7 millones de metros cúbicos (7,5 millones de yardas cúbicas) de sedimentos contaminados con policlorobifenilos (PCB). La contaminación con esta sustancia es resultado de antiguos usos industriales, como las plantas de producción y reciclaje de celulosa y papel.

La limpieza del río Fox será el mayor proyecto de remediación de un río con PCB del mundo. Extraer PCB de forma eficaz del lecho de un río activo plantea muchos desafíos técnicos. Seleccionamos a Tetra Tech debido a su abordaje técnico innovador, su probada capacidad para resolver retos ambientales similares a nivel mundial y su habilidad para trabajar con los propietarios del proyecto y gestionar los costos de forma eficaz.

Christopher Gower, responsable ejecutivo del proyecto del río Fox en representación de API

Fue necesario efectuar el diseño y obtener la aprobación gubernamental para la planta de procesamiento centralizado de sedimentos en el sitio donde antes funcionó una terminal de combustibles a granel; el proyecto abarca un muro divisorio con tablestacas que creará 1,6 hectáreas (4 acres) de terreno elevado, además del concepto de utilizar tres dragas en distintas partes del río Fox de forma simultánea y la aprobación para reutilizar de forma provechosa (detrás del muro divisorio con tablestacas) la arena separada de la lechada de sedimentos. El diseño de remediación al 30 por ciento comprende un plan de dragado que utiliza prismas de dragado, en lugar del método más rentable consistente en dragar en línea recta, que utilizaría Tetra Tech.

Para garantizar el cumplimiento de la fecha de puesta en marcha, el diseño general de la remediación se segmentó en planes anuales de obra, para que el equipo pudiera concentrarse en finalizar las tareas de diseño de remediación necesarias para iniciar el trabajo de campo. Se efectuó un cronograma de 1.600 actividades, preparado con el software Primavera P3, para crear una visión conjunta destinada a las actividades rápidas de diseño-ejecución del proyecto.

Nuestro proyecto del río Fox cumplió más de 1,3 millones de horas y más de 2.000 días trabajados sin incidentes con pérdida de tiempo. Según el gerente de proyecto, "El principal factor para el éxito de nuestro programa de seguridad fue implementar una cultura de seguridad que incluyera a todos en el trabajo de campo y que les permitiera formar parte activa del programa de seguridad. Todos los trabajadores apoyaron nuestra cultura de seguridad, y seguirán aplicándola en otros proyectos. Es muy gratificante escucharlos decir que valoran mucho nuestro compromiso con la seguridad".

Aspectos destacados

  • Extrajimos 2,6 millones de metros cúbicos (3,4 millones de yardas cúbicas) de sedimentos afectados por PCB a lo largo de 21 kilómetros (13 millas), y colocamos más de 240 hectáreas (600 acres) de material de cobertura para remediar otros 3,1 millones de metros cúbicos (4,1 millones de yardas cúbicas) de sedimentos afectados
  • Forjamos una excelente relación comercial con los sindicatos y contamos con más de 300 obreros de construcción en obra a diario durante la construcción del edificio de procesos, en los años 2008 y 2009
  • Cumplimos con los requisitos de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. e iniciamos la remediación a gran escala 14 meses después de la adjudicación del contrato
  • Finalizamos el diseño de la remediación de manera conjunta con la construcción para la remediación
  • Obtuvimos la aprobación de cada uno de los 28 entregables principales que presentamos a los organismos normativos en el plazo de 14 meses
  • Iniciamos un programa de gestión adaptativa e ingeniería de valor orientado a ahorrar más de $100 millones en el proyecto a lo largo de los 10 años de implementación