Chris McClain, vicepresidente de salud y seguridad corporativas de Tetra Tech, posee 30 años de experiencia en seguridad e higiene industrial. Ha pasado los últimos 20 años administrando programas de salud y seguridad en nuestra empresa. Cuenta con una doble certificación: profesional certificada de seguridad y técnica certificada de higiene industrial. Se especializa en el reconocimiento y control de peligros laborales, con un enfoque en la conformidad y el desarrollo de programas.

Llegó a Tetra Tech para administrar un programa operativo de salud y seguridad cuando la empresa contaba con solo 500 empleados. Ha asumido responsabilidades de forma progresiva en proyectos y en la estructura y la implementación de programas internos, y ahora dirige el programa de Salud y Seguridad Corporativas para 16.000 trabajadores en 400 oficinas y cientos de sitios de campo.

Antes de integrarse a nuestra empresa, la trabajó en seguridad e higiene industrial en los sectores aeroespacial, farmacéutico, de petróleo y gas y de la construcción, y se especializó en evaluación de exposiciones, desarrollo de programas y capacitación.

La Srta. McClain obtuvo su diplomatura y licenciatura en salud ambiental y laboral en la Universidad Estatal de California en Northridge.


¿Cuáles son sus responsabilidades como vicepresidente de Salud y Seguridad Corporativas de Tetra Tech?

Una empresa con las dimensiones de Tetra Tech plantea nuevos desafíos todos los días. En mi caso, coordino la planificación estratégica de salud y seguridad y trabajo con el equipo de Salud y Seguridad para desarrollar y actualizar las políticas y programas de salud y seguridad y las prácticas laborales seguras de la organización. Además, la oficina de Salud y Seguridad Corporativas es responsable de
supervisar nuestras estadísticas de desempeño y de informarlas a las operaciones.

Dirijo el Consejo de Seguridad de Tetra Tech, una red de 30 representantes de salud y seguridad de toda la empresa. Buscamos mejorar la eficacia de nuestro programa, identificar y comunicar nuevas iniciativas, desarrollar parámetros aceptables de salud y seguridad y monitorear de forma constante el desempeño de nuestras actividades.

En caso de producirse un incidente grave que requiera asistencia médica o protección de seguridad en cualquier lugar del mundo, formo parte del equipo corporativo que responde obteniendo esa ayuda. En esta función, administro los servicios internacionales contratados de asistencia médica y seguridad de Tetra Tech, además de varios de nuestros recursos corporativos, como por ejemplo los controles médicos, los servicios de intervención en caso de incidentes y las solicitudes de aprobación de salud y seguridad exigidas por los clientes. Soy también la encargada de dar respuesta ante inspecciones normativas de salud y seguridad.

Y, por último, ¡una vez por año puedo trabajar en algún proyecto!

¿Qué factores son fundamentales para la cultura de seguridad de Tetra Tech?

La seguridad forma parte integral de nuestras operaciones, y es un elemento que se trata en todas nuestras reuniones operativas generales con el director ejecutivo, que se celebran mensualmente. Una sólida cultura de seguridad surge del sentido de pertenencia del empleado hacia el programa. Todos nosotros —desde el director ejecutivo hasta cada empleado administrativo o de campo—asumimos personalmente la responsabilidad por nuestra seguridad.

Hace poco, uno de los directores de una de nuestras operaciones comentó que sabe que la seguridad funciona cuando cada empleado se transforma en un representante de seguridad en su lugar de trabajo. Esta expresión capta la esencia de nuestra cultura de seguridad.

¿Qué estadísticas usa para el seguimiento de nuestro desempeño en seguridad?

Empleamos las estadísticas de aceptación general en la industria que expresan el desempeño en lesiones y enfermedades: la tasa de incidentes registrables totales (TRIR, por sus siglas en inglés), la tasa de incidentes con pérdida de días de trabajo (LWDIR, por sus siglas en inglés) y la tasa de días de trabajo perdidos, limitados o transferidos (DART, por sus siglas en inglés). Usamos estas tasas para evaluar nuestro desempeño a nivel interno y para compararnos con otras empresas que desarrollan trabajos similares.

También prestamos atención a otras estadísticas, para tener una imagen completa de nuestro funcionamiento. Por ejemplo, la finalización de evaluaciones de peligros de proyectos, la notificación de cuasi accidentes, los incidentes con interrupción del trabajo, los accidentes vehiculares y los daños materiales.

De forma periódica, evaluamos todos estos indicadores para detectar objetivos de mejora constante y para fijarnos metas.

¿Cómo hace Tetra Tech para mantener la seguridad de sus proyectos en los diversos lugares donde trabajamos?

Tetra Tech está comprometida con una serie de principios básicos de gestión en seguridad, vigentes en cualquier lugar donde trabajemos. Nuestra gerencia es responsable por la implementación y el cumplimiento del programa. Dedicamos una cantidad adecuada de recursos para respaldar el programa y contamos con eficaces procesos de identificación, evaluación y control de peligros. Además, medimos nuestro desempeño con la mira puesta en mejorar constantemente.

Capacitamos a los empleados para que ejecuten su trabajo de forma segura, y ellos asumen la responsabilidad y participan en el programa.

Mientras trabajemos de acuerdo con estos principios, nuestros proyectos serán lugares seguros, independientemente de su ubicación.

¿Cómo se demuestra nuestro compromiso con la seguridad en los grupos y proyectos?

Varios de nuestros grupos han obtenido reconocimientos del Consejo Nacional de Seguridad (National Safety Council). Nuestra disciplina internacional de minería recibió el Premio al Registro Perfecto por operar durante más de cinco años —desde 2008 hasta 2013—sin lesiones ocupacionales que hayan causado la pérdida de días de trabajo. Nuestro grupo de Gestión de la Remediación y la Construcción obtuvo el Premio al Millón de Horas por operar durante más de 1,3 millones de horas sin lesiones o enfermedades laborales que hayan causado la pérdida de días de trabajo. Y nuestro grupo de Infraestructura recibió los Premios a la Excelencia Laboral, que se otorgan a las empresas que trabajaron durante todo el año calendario con una tasa de incidentes con pérdida de días de trabajo menor que el 50 por ciento del promedio nacional de los EE. UU.

Nuestro compromiso con la excelencia en seguridad llega también a nuestras asociaciones. Por ejemplo, Tetra Tech y las empresas conjuntas de Tetra Tech recibieron cinco recomendaciones para "Premios y Reconocimientos de Seguridad" de la Marina de los EE. UU. por su excepcional desempeño en seguridad en varios sitios de proyectos del NAVFAC.

También recibimos elogios del cliente por nuestras prácticas ejemplares de seguridad en el proyecto de Texas Brine Company para la remediación de un hundimiento en Louisiana. En reconocimiento a nuestro desempeño en seguridad, el cliente solicitó a nuestro equipo que ampliara la gestión del programa de salud y seguridad de Tetra Tech a todos los subcontratistas. Como estamos muy orgullosos del trabajo que hicieron les otorgamos el premio Tetra Tech 2013 al logro en seguridad.

¿Cómo hace Tetra Tech para que los empleados tengan la motivación de concentrarse a diario en la seguridad?

Hacemos mucho énfasis en que la seguridad forma parte integral de la forma en que trabajamos todos los días, sin excepción. Nuestro abordaje es el mismo que para cualquier otro aspecto de nuestras operaciones. Los empleados saben que si ejecutan bien su trabajo, obtendrán nuestro reconocimiento. Además, si tienen inquietudes, estamos a su disposición para resolverlas.

Nuestro Consejo de Seguridad siempre está buscando la forma de innovar, para ir más allá de las iniciativas de conformidad y lograr que los empleados se entusiasmen con el programa. Todos los años, tomamos un mes para elevar la conciencia general en seguridad. Este año, les pedimos a los empleados que nos contaran (usando la página de Tetra Tech en Facebook) por qué trabajan de forma segura. Las respuestas han sido sorprendentes: relatos y fotografías de familias, amigos, mascotas, y el interés por el bienestar de aquellos con quienes trabajamos a diario.

Esta inversión personal expresa qué es lo que motiva a nuestros empleados a concentrarse todos los días en la seguridad.

Cuéntenos algunos aspectos destacados de su trabajo en salud y seguridad en Tetra Tech.

Estaba orgullosa de formar parte del equipo de desarrollo inicial del Programa de Capacitación en Gestión de Proyectos de Tetra Tech y de elaborar el componente sobre capacitación en gestión de la seguridad de proyectos.

Coordiné el equipo que desarrolló nuestro programa y sistema de gestión actual de investigación de incidentes y análisis de causas raíz, destinado a todos los eventos no planificados más allá de las lesiones y enfermedades. Abarca los incidentes con cuasi accidentes, los eventos con daños a propiedades o equipos, los incendios o derrames y los incidentes con vehículos motorizados.

A medida que la empresa fue creciendo, desarrollé nuestro plan global de respuesta a eventos, el programa internacional de salud y seguridad y el programa de viajes internacionales.